好消息!數百隻露脊鯨回到美國

本文授權轉載自地球圖輯隊

春天來臨,美國鱈魚角出現了一群嬌客,瀕危的露脊鯨被海灣豐富的食物吸引來到鱈魚角覓食,讓很久沒看到這麼多露脊鯨的科學家又驚又喜。

一隻雌北大西洋露脊鯨與牠的幼鯨。 <a  data-cke-saved-href="https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/6a/Eubalaena_glacialis_with_calf.jpg" href="https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/6/6a/Eubalaena_glacialis_with_calf.jpg" target="_blank">Wikicommons</a>

拜訪美國的鯨魚增加

衛報》、《史密森尼學會》綜合報導,數量稀少的露脊鯨在過去幾年很少被人看到,但今年科學家卻驚喜地發現來到美國鱈魚角(Cape Cod)的數量變多了。

頭上有著花紋的露脊鯨數量稀少,根據海岸研究中心(Center for Coastal Studies)的統計,目前全世界只有 526隻露脊鯨

長期追蹤露脊鯨行動的科學家談到,好幾個世紀以來,北大西洋露脊鯨(North Atlantic right whale)在海洋裡四處悠遊,尋找著美國鱈魚角裡的浮游生物作為食物。但近幾年來,露脊鯨的數量減少到只有 500多隻,也很少在鱈魚灣看到牠們的身影。

今年,科學家卻意外發現露脊鯨的數量大增,大約有兩百多隻的露脊鯨在鱈魚灣裡游泳,讓業餘攝影師和科學家們都感到激動。

資深科學家馬優(Charles “Stormy” Mayo)表示:「這真的令人既驚訝又興奮。」

小補充:頭上有花紋的露脊鯨

每隻露脊鯨的頭上都有特殊的花紋,研究人員利用這些花紋來認出每一隻露脊鯨並把牠們登記下來。露脊鯨大部分的時間都生活在大西洋西岸,大部分露脊鯨被認為聚集在美國緬因灣,少部分露脊鯨會一路冒險游到美國南部的佛羅里達州、喬治亞州,會游到這裡來的露脊鯨大多是要生鯨魚寶寶的母鯨魚,不過也有一部分的科學家談到,露脊鯨其實並不會經常游到美國南部地區。

北大西洋露脊鯨頭上有著明顯花紋。 <a  data-cke-saved-href="https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/26/Eubalaena_glacialis_smiling.jpg" href="https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/26/Eubalaena_glacialis_smiling.jpg" target="_blank">Wikicommons</a>

鯨魚有點像牛

從 1984年就開始研究露脊鯨的馬優表示,露脊鯨在近幾年很少被人目擊,在 1990年代末期,每年被人看到的露脊鯨數量甚至不到 30隻。

最近科學家驚訝地注意到,今年出現在鱈魚角的露脊鯨數量增加,馬優分析後認為,可能是全球氣候變遷讓海流產生改變,把更多的浮游生物帶進海灣裡,因此吸引了露脊鯨來覓食。

馬優說:「牠們有點像牧場裡的牛,會從一個比較沒那麼好的地方離開,到另一個比較好的地方(覓食)。」

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