一隻大象之死 揭露觀光業真相

本文授權轉載自地球圖輯隊

你有騎過大象嗎?在東南亞地區,騎大象是熱門的觀光行程,但你知道這些大象背後的故事嗎?

不少觀光勝地會以騎大象來攬客,但你知道這些載客大象背後的故事嗎? flickr_RichardBH

大象背後的故事... 

BBC、《華盛頓郵報》、《國際財經時報》綜合報導,你有過在叢林中騎大象的經驗嗎?許多遊客到泰國、越南和柬埔寨遊玩時,觀光行程少不了騎大象,但近日一隻柬埔寨大象因為過勞而死,也讓保育人士呼籲遊客不要再騎大象。 

這個星期,柬埔寨一隻名叫珊帛(Sambo)的母象載完客後倒地不起,死因是心臟病發。今年 40多歲的珊帛從 2001年開始加入載客團隊,每天在攝氏 40度的高溫中載客,牠的主人──吳哥窟大象公司負責人奇里(Oan Kiri)表示:「獸醫說牠的死因是高溫造成的壓力、休克、高血壓還有心臟病。」 

不只柬埔寨,泰國和越南也常常發生供遊客騎乘的大象死亡。

一名象夫手上拿著象棒,象棒上尖銳的金屬鉤子讓大象聽話。 flickr_muzina_shanghai

「震撼教育」

善待動物組織(PETA)的工作人員貝克奇(Mimi Bekhechi)說,騎大象和騎馬不同,大象保有野性,就算牠們從小被人豢養也一樣,所以要讓充滿野性的牠們每天載著陌生人遊玩,需要「震撼教育」。

摧毀牠們的心志

象夫從小就讓小象和母象分開,把牠們關在小小的木條箱中,不給牠們食物和水,也不讓牠們休息,之後象夫會把牠們放出來栓好,用帶刺的長鞭抽打牠們,種種做法都是為了摧毀牠們的心志,讓牠們變得順從。

時時處於恐懼中

一旦象夫覺得大象夠溫馴了,他們會開放遊客來騎大象,並在一旁用專門的象棒控制大象的行動。象棒是一種尖銳的金屬武器,象夫們會用它來拉和戳大象身體敏感的部分,讓牠們時時處於恐懼中,在「震撼教育」的過程中逼牠們就範。

生活在野外的大象,每天可以移動 50公里,活動力驚人。 flickr_flickrfavorites

好幾個小時沒休息

象夫常常會跟遊客說,牠們有好好照顧大象,但批評人士指出沒有任何一種方式可以讓騎大象符合人性。載著遊客的大象可能好幾個小時都無法進食和休息。

對野生的大象來說,牠們活動力驚人,每天可以走將近 50公里,但在觀光勝地工作的大象不是被鍊住就是得載客。

獸性大發踩死人

除了行動力驚人,科學家也指出大象會哭也會悲傷,牠們在野外有複雜的社會網絡,長年受壓迫到最後有可能會獸性大發,造成人員傷亡。

今年稍早,一名蘇格蘭遊客在泰國騎象時,在女兒的面前被大象踩死。2014年,一隻泰國象把象夫甩開後壓死他,隨後載著一對俄國遊客衝入叢林。這些死傷都是不可避免的結果,因為大象被當作道具或玩具使用。

早死、腳脫臼、心理不健康

此外,大象載客多年後身體也受損。舉例來說,亞洲象本來應該有高挺的背部,但沉重的鞍座會把牠們的背部壓平,而載客大象的腳會脫臼,牠們通常也比野象早死,不讓大象釋放野性也會影響牠們的心理健康。

圖為過勞而死的柬埔寨大象珊帛,牠從 2001年開始在吳哥窟載客。 取自CHANGE.ORG

連署破12萬

為大象發聲 在柬埔寨大象死亡事件發生後,網路上出現了一份連署書希望柬埔寨管理吳哥窟的單位,禁止發展騎大象事業,目前連署已經達到 12萬人。

柬國吳哥窟管理單位發言人表示:「我們對美麗溫柔的珊帛之死感到懊悔,我們也將全面嚴查發生了什麼事。」

禁止騎大象有用嗎?

然而,禁止人民靠大象賺錢並不實際。無畏旅行社(Intrepid Travel)共同創辦人曼徹斯特(Geoff Manchester)說:「如果禁止騎大象,象夫就不會有任何收入,他們也沒有辦法照顧大象。」他接著指出政府有責任幫象夫找出路,像泰國政府就付錢給象夫讓他們帶著大象到叢林散步,而不是把大象當作生財工具。泰國也有經營大象生態公園,專門照顧和收容受傷的大象,協助牠們回到叢林,這些地方都有開放遊客參觀。

無論如何,隨著外界對大象的關心,要求騎大象的西方遊客越來越少,然而亞洲遊客的興致仍不減,曼徹斯特表示,只要還有需求,就不可能停止騎大象。

一名遊客在泰國和老虎拍照。有的觀光勝地會把老虎的爪子拔掉,以免牠們傷到遊客。 flickr_Cait_Stewart

老虎、海豚受荼毒

除了大象成為搖錢樹,根據世界動物保護協會的資料,全球有超過 50多萬的野生動物受到觀光業的荼毒,舉例來說,泰國會訓練老虎和遊客拍照,移除牠們的爪子以免牠們傷人,然而,每年仍有多起遊客太過接近老虎被攻擊的意外。 此外,和豢養的海豚一起游泳也一樣殘忍,野生海豚一天可以游超過 96公里,但豢養的海豚受限於小小的水槽中,也不能和家人團聚。

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