準確率100% 美國用狗救蜜蜂

本文授權轉載自地球圖輯隊

原標題:這隻狗狗的任務是搶救蜜蜂

美國最新的「蜂窩檢查官」擁有金黃色的毛、四隻腳還有一個超強的鼻子。

「蜂窩檢查官」麥克正在用鼻子嗅聞。Photo: Flickerwood Apiary

狗狗保護蜜蜂

NPR報導,2歲大的拉不拉多麥克(Mack)加入美國馬里蘭州農業部團隊,幫忙蜂窩檢查總長派斯頓(Cybil Preston),檢查蜜蜂有沒有感染「美洲幼蟲病」(AFB)。美洲幼蟲病是一種傳染力極高的疾病,感染的蜜蜂幼蟲身體會變軟然後逐漸變黑最後死去,這種病會感染整個蜂窩,造成蜂群死亡。

派斯頓說:「馬里蘭州的養蜂業很興盛,我們大部分的養蜂人都有數千個蜂窩在州跟州之間運送,讓蜜蜂授粉。」

「我們的工作就是確保被感染的蜂窩不會跨過州界。」

全美唯一

從 1982年開始,馬里蘭農業部(The Maryland Department of Agriculture)就一直有「蜜蜂犬」來幫忙聞出美洲幼蟲病,據說馬里蘭州是全美唯一請狗狗來幫忙找出美洲幼蟲病的地方。

不過,澳洲也有一隻名叫巴茲(Bazz)的拉不拉多狗在擔任蜂窩檢查官,而且牠還有一件專屬的防蜂衣保護牠不被蜜蜂螫到。

麥克是馬里蘭州第 5隻擔任蜜蜂犬的狗狗,牠的上一任是隻名叫「克林可」(Klinker)的黑色拉不拉多,已經在去年退休。

派斯頓表示:「這個專案對我們部門來說是個獨特的資源,我們不想讓它消失。」

美洲幼蟲病是一種傳染力極高的疾病,感染的蜜蜂幼蟲身體會變軟然後逐漸變黑最後死去,這種病會感染整個蜂窩,造成蜂群死亡。圖為蜂群。取自網路

學習速度很快

為了找到新狗狗擔任蜜蜂犬,派斯頓開始尋找適合的狗並著手進行訓練。接著,當地養蜂團隊的人告訴派斯頓有隻住在車庫裡的狗,需要找個新家,還需要學點禮貌。

派斯頓回憶說:「那時候牠相當粗暴。」

不過,粗暴的麥克最後證明自己是隻學東西很快的狗。

派斯頓先教導麥克一些基本的指令,接著再跟馬里蘭公共安全與矯正機構(Maryland Department of Public Safety and Correctional Services)合作,讓麥克進行 14個禮拜的訓練課程,好讓麥克獲得搜尋犬的資格。

檢查速度10倍快

從去年 11月開始到今年 4月,麥克到蜂窩場工作,這時候天氣冷,蜜蜂比較不會那麼活躍,麥克也就比較不容易被蜜蜂螫到。麥克在蜂窩之間四處移動,用鼻子聞聞蜂窩,尋找美洲幼蟲病的獨特氣味,如果麥克聞到這個味道,牠就會坐在蜂窩旁邊,告訴派斯頓這個蜂窩需要徹底地手動檢查。

麥克可以用牠的鼻子在 45分鐘內檢查完 100個窩;但如果是派斯頓,他就必須打開蜂窩用眼睛一個個檢查,這讓他的速度變慢,同樣是 45分鐘的時間,麥克可以檢查完 100個蜂窩,派斯頓只能檢查 10個蜂窩。

派斯頓說:「如果我們想要有效率,我們就需要一隻狗。」

經過訓練的麥克與派斯頓。Photo: Maryland Department of Agricul

正確率100%

2015年,馬里蘭州的檢查官總共檢查了 2,200個蜂窩,發現了 13個感染美洲幼蟲病的蜂窩。派斯頓認為,狗狗的幫忙控制了美洲幼蟲病的感染情況。

派斯頓說:「每個克林可發出警報的蜂窩都是 100%正確,而且經過美國農業部(USDA)檢驗後也確認是美洲幼蟲病。」

「如果我們不讓狗檢查(蜂窩),這種病就會變得更加流行。」

麥克去年開始檢查蜂窩的時候,蜜蜂們正在冬眠,所以目前還不確定麥克成功找出問題蜂窩的機率有多大;不過在測試階段的時候,麥克可以用 100%的正確率認出美洲幼蟲病。

麥克跟派斯頓站在蜂窩旁邊。麥克取得美洲幼蟲病的檢驗資格後,馬里蘭州就答應幫忙付麥克的獸醫費。Photo: Maryland Department of Agricul

檢查是第一道防線

蜂窩檢查是預防美洲幼蟲病的第一道防線,確認蜂窩感染疾病之後,就可以用土黴素(Terramycin)來控制情況,但因為土黴素沒辦法摧毀引起疾病的孢子,所以感染美洲幼蟲病的蜂窩最後通常都會被徹底摧毀掉。

派斯頓表示,馬里蘭州會選擇狗檢查官來幫忙是有經濟考量的,有狗檢查官在就可以檢查更多蜂窩,同時也可以促進檢查效率。

有隻狗狗在工作團隊裡還有另一個好處,就是讓人們知道必須要控制致命疾病的傳染,派斯頓說:「很多養蜂人…聽說這隻狗之後就打給我們,請我們檢查他們的蜂窩。」

「想要控制住美洲幼蟲病,像這樣子的關係是非常重要的。」


編註:對原文報導有興趣的朋友請參考
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