癱瘓狗 幸在安樂前找到病因---壁蝨

記者 何宜/綜合報導

在國外,有些因癱瘓造成生活品質下降的動物,飼主會決定選擇安樂死。但日前發生在美國奧勒岡州波特蘭市的這起真實案例,卻似乎代表著應該慎重地為動物判生死給予牠們再一次機會

美國一隻喜樂蒂牧羊犬因為不明原因全身癱瘓,最後在安樂死前一刻被獸醫助理發現兇手:壁蝨!   翻攝自每日郵報

每日郵報報導,這隻名叫「奧利Ollie」的喜樂蒂牧羊犬某次開開心辛蒂與飼主去露營,回到家後卻不斷地昏睡、甚至變得越來越虛弱,而牠平常去的動物醫院的獸醫也感到困惑,因為從血液檢查和X光片當中都找不出任何異狀。

奧利的病況隨著時間流逝變得越來越嚴重,到最後甚至全身癱瘓、食不下嚥,牠的飼主艾(AI)跟李麗(Joelle Meteney)最後難過地決定替10歲的奧利安樂死。他們倆帶著奧利到另一家平常沒有去過的「DoveLewis 急救動物醫院」,就在奧利準備要安樂死前,在一旁的獸醫助理高登(Neena Golden)為了安撫奧利的情緒,於是就用手搔牠的耳後,沒想到竟被他發現了壁蝨

命大的奧利在安樂死前一刻意外找到了病因,而且最後也順利康復。   取自DoveLewis Emergency Animal Hospital

雖然奧利在去露營時有配戴除壁蝨項圈,但還是有壁蝨寄生到了牠身上,而壁蝨的一種神經毒素藉由唾液進到了奧利的血液裡頭,造成了「壁蝨癱瘓」。而主治的獸醫史當(Adam Stone)也表示這樣的案例相當少見,這也是他生涯中頭一次碰到。最後獸醫將奧利身上的毛全部都剃光,確保清除了身上所有的壁蝨,然後奧利就出院回家,李麗說奧利現在又恢復以往生龍活虎的模樣。

這個案例告訴飼主,平常就要替寵物做好驅蟲,如果是去郊外的話可能還要多重防護比較安心,另外如果找不出病因,不妨多試試幾家動物醫院,或許寵物的健康還能有救!

什麼是壁蝨癱瘓?

壁蝨吸完血後身體會鼓脹如左、中圖,而壁蝨身上帶有多種如艾利希體、焦蟲以及萊姆病等。   翻攝自每日郵報

壁蝨吸血時會分泌一種毒素,造成狗狗神經性麻痺、並破壞其免疫系統,狗狗會由後腳開始局部癱瘓,最後到全面癱瘓,甚至連進食都會很困難。這種症狀可能在被壁蝨叮咬的2天內就會顯現,但通常是約5~7天後才發病。北美洲又以美國犬壁蝨及洛磯山木壁蝨最容易引發疾病,但世界各地其他43種品種的壁蝨也曾有過記錄。此外,在北美好發壁蝨疾病的月份為4~6月。

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