虎廟涉非法繁殖買賣 137虎遭沒收

記者 何宜/綜合報導

泰國北碧府有間相當知名的「虎廟Tiger Temple」,原名為瓦巴鑾達波佛寺(Wat Pa Luangta Bua Yannasampanno)的寺廟,自從1994年收養一隻孤兒幼虎後,老虎數量增加到100多隻,而成為當地著名的觀光景點。不過虎廟背後也不斷傳出爭議事件,日前野生動物當局在廟裡發現40隻遭冷凍保存的幼虎屍體、及數張虎皮,因涉嫌從事非法繁殖及買賣的行為,廟裡全數137隻老虎被政府移除安置

泰國有名的虎廟近日政府當局終於下達保護令,由國家公園部門率領300名工作人員進到廟裡進行移除作業。   取自Wildlife Friends Foundation Thailand

根據The Dodo報導,泰國的動物保護組織Wildlife Friends Foundation Thailand發文表示,經過好幾年來的努力,泰國國家公園部門(Department of National Parks ,簡稱DNP)終於在政府核發的保護令之下,在5月30日得以進入虎廟將裡頭總共137隻老虎帶走並安置到野生動物庇護所裡生活。不過廟方故意將老虎的鍊繩解開、增加政府單位執行的難度,也讓安置計畫拉長至一週內逐次完成。

事實上,因為虎廟長期遭動保團體指控私下進行非法買賣與虐待老虎等行為,泰國政府自2001年就陸續突襲並帶走部分老虎,但在廟方的不配合之下一直沒有明顯改善。每日郵報也報導,泰國野生動物部門負責人Teunjai Noochdumrong表示,這次的行動中一共出動300名政府人員、其中有80位是獸醫。4天內已經帶走了共84隻老虎,牠們被注射鎮定劑後,將被送往野生動物庇護所,接下來也希望能維持一天20隻的進度,直到寺廟裡137隻老虎全數被帶走。

行動第三天,野生動物部門在廟裡發現了40隻遭冷凍的幼虎屍體,以及牛角與被裝在玻璃罐保存的器官等等。   取自Wildlife Friends Foundation Thailand

而隨著野生動物官員進一步深入搜查,在行動第3天、也就是6月1日時,更震驚地在寺廟中發現了40具遭冷凍保存的幼虎屍體、一頭小熊屍體,除此之外還有牛角及裝在玻璃罐裡的動物內臟器官等。DNP部門也採集了這些死亡動物的DNA,希望釐清這些瀕危動物的死因。而隔天官員也攔下一輛試圖離開廟裡的車子,並在車內搜出2張全身的虎皮、10支牙齒及數10張小片的虎皮。

對此,廟方也在臉書上公開澄清表示,這些幼虎屍體並不是外界所傳言要賣到黑市的,有研究指出老虎出生的死亡率本來就高達4成,相形之下廟裡的小老虎死亡率已經很低。另外,這些小老虎的屍體在以前是會被火化處理的,不過2010年的前任獸醫改變這項規定,決定將死亡的幼虎屍體裝在玻璃罐中或冷凍保存,這部份也一直有相關照片記錄可以證明。

老虎被施打鎮靜劑後,會被送到野生動物庇護所安置。   翻攝自每日郵報

移除行動共出動300名人力,大家不感掉以輕心。   取自Wildlife Friends Foundation Thailand

寺廟僧侶與政府官員交談中,這次的事件也吸引許多媒體報導。   取自Wildlife Friends Foundation Thailand

虎廟飼養老虎的行為這幾年內產生許多爭議。   取自Wildlife Friends Foundation Thailand

在歷時一星期移除老虎的行動中,虎廟仍對遊客開放,但野生動物部門的Teunjai表示,在移除老虎的過程中可能會發生不可預期的危險,所以建議遊客最好暫時不要到虎廟參觀。至於DNA的鑑定結果尚未出爐,雖然還不能斷言廟方是否真的有涉及非法交易,不過目前可以慶幸的是,這些老虎終於能到更合適的地方生活了

看更多安置老虎計畫的照片:點此

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