日本首例兔子醫療糾紛 判賠43萬

特約編譯  小陸/譯寫

2013年11月,一名日本女性飼主認為自己的寵物兔因院方操作不當而骨折死亡,向東京某間動物醫院索賠135萬日幣(約42萬3,000台幣)。2016年6月16日,東京地方法院判決結果出爐,法官不認定骨折與死亡的因果關係,但認定是院方操作造成兔子骨折,判動物醫院須賠償飼主43萬日幣(約13萬5,000台幣)。寵物法律專家澀谷寬律師指出,這應該是日本首宗兔子醫療糾紛官司。

到醫院無麻醉剪牙,結果骨折的公兔。 取自朝日新聞

2011年12月,該名女性飼主請動物醫院幫當時5歲的公兔剪牙。院長使用口腔撐開器剪斷牙齒後,兔子突然變得不吃飼料,喝水也從嘴巴流出。2天後,飼主帶兔子到其他動物醫院照X光,發現下顎骨折。兔子後來一直食慾不振,2012年3月,腎衰竭死亡。

東京地方法院判決指出,一般剪牙是在麻醉狀態下進行,若採無麻醉則應謹慎行事,但醫院未盡其義務,故須支付慰問金8萬日幣(約2萬5,000台幣)及飼主在其他醫院的治療費用等,共計43萬日幣(約13萬5,000台幣)。至於兔子的腎衰竭死亡,法官則認定與骨折不具因果關係。

無獨有偶,大阪地方法院最近也有一宗寵物醫療糾紛的判決。2012年5月,一位男性飼主飼養的12歲公蝴蝶犬「馬爾斯」突然不吃不喝,腹部腫脹。檢查後發現腫瘤占滿腹腔,脾臟也有巨大腫瘤,立即手術摘除。手術5天後的下午12點45分,醫院為馬爾斯輸血,2小時45分後,馬爾斯突然呼吸急促,醫院停止輸血,但馬爾斯仍於當晚6點15分死亡。

因輸血不當猝死的癌末犬馬爾斯。 取自產經新聞

2013年1月,本身是外科醫師的男性飼主決定提告,主張馬爾斯是由於輸血量過多造成心臟不堪負荷而死,向動物醫院索賠220萬日幣(約68萬9,000台幣)。2016年5月27日,法官判定動物醫院違反注意義務,須賠償飼主33萬日幣(約10萬3,000台幣)。

判決書引用歐美的輸血作業指引,體重4.6公斤的馬爾斯,單日最大輸血量為101.2毫升。而醫院當時至少輸了150毫升,是指引的1.5倍。此外,因為馬爾斯當時胸腔積水,可能有心臟衰竭。對於心臟病犬的輸血,每公斤每小時應低於4毫升,但馬爾斯當時的輸血速度可能是該值的3倍。

法官認為過多與過快的輸血造成的沉重負荷,導致犬隻狀態惡化的可能性極高;然而,考量癌末犬隨時都有可能病危,是故賠償金額定為33萬日幣(約10萬3,000台幣)。

澀谷寬律師表示,由於飼主的權利意識提升和寵物的地位提升,日本現在的寵物醫療糾紛官司比20年前多很多。 取自Bengo4.com

儘管兩起官司都是飼主勝訴,但痛失家人的傷口並未因此癒合。兔子飼主表示:「為了如同家人般的兔子,我打了兩年多的官司。希望動物醫療品質能夠提升,避免再發生令人心痛的事故。」蝴蝶犬飼主則說:「這不是錢的問題。如果這個判決可以成為讓更多獸醫師『謹慎進行輸血作業』的契機,那孩子也能瞑目了吧。

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