老年天竺鼠 居家照護Q&A

天竺鼠是台灣寵物市場中常見的寵物,但是市面上有關天竺鼠居家照護的書籍非常少,作者也多非獸醫背景出身。嘉義大學獸醫系大五學生羅茵茵,因為熱愛鼠類,鑽研了國內外許多和天竺鼠有關的研究報告,也開了「天竺鼠 vs 菜鳥獸醫 Guinea Pig vs Newbie Vet」粉絲專頁。以下是7個有關老年天竺鼠的居家照護知識。

/羅茵茵(嘉義大學獸醫系大五生)

 嘉義大學獸醫系學生羅茵茵,開了「天竺鼠 vs 菜鳥獸醫 Guinea Pig vs Newbie Vet」粉絲專頁,是少見的天竺鼠專業知識資訊平台。  取自臉書

Q: 天竺鼠幾歲算是老了?

A: 一般來說,5歲以上就視為老年天竺鼠。注意臉部是否有白色或灰色的毛出現。

Q: 天竺鼠老了之後,看醫生容易緊張,這樣還需要常常帶他去看醫生嗎?

A: 要。雖然外出看醫生會造成動物的緊迫,但還是建議一年要做兩次健檢,作為健康跟慢性病的追蹤,若遇到急性問題一樣是需要就醫。我會建議找固定的獸醫師看診,或者是熟悉老年天竺鼠的保定跟照護的專科獸醫師來幫天竺鼠看診比較能夠減輕天竺鼠的緊迫。

Q: 老年天竺鼠的體重,怎樣才算是正常?

A: 如果你的天竺鼠屬於正常體態,盡量每天都秤重,做成圖表劃出一個體重曲線觀察他的體重變化。一般來說短時間之內正負20克是合理的範圍,一旦超過這個範圍就要留意天竺鼠的健康。如果超過這個範圍而天竺鼠本來就很瘦或很肥胖,那就需要詢問醫師的意見(醫師有歷年的檢驗報告,會給予適當的建議。)

天竺鼠(Guinea Pig)(,又名豚鼠、葵鼠、荷蘭豬、幾內亞豬。截圖自Petsmart網站

Q: 老年天竺鼠該需要飲食計畫嗎?

A: 一般來說不建議在老年天竺鼠的飲食上做很大的改變。老年天竺鼠吃的東西基本上跟成年天竺鼠吃的東西是一樣的,只是需要有更多的補充(但不是瘋狂的給補品)。老年天竺鼠可能會不習慣食物有太多或太多元的變化。所以應盡量避免換飼料或將平常吃的蔬果換成平常少接觸的蔬果另外,每天都要記錄飲食和喝水的量是最好的,因為天竺鼠老了之後腸胃道蠕動會變得很差,所以要確認他有正常吃、喝,正常排泄。

Q: 老天竺鼠可以洗澡嗎?

A: 可以,但是不可以太常洗,一般來說建議半年洗一次就可以了平常若需要清潔身體就用擦拭的就好。注意天竺鼠的臉部、鼻子與眼周,天竺鼠老了之後幫自己洗臉的次數會減少,所以需要主人額外的幫忙。

Q: 老年天竺鼠的居住環境需要改變嗎?

A: 老年天竺鼠適合生活在他熟悉的環境,水瓶、食盆、玩具、睡窩盡量放在他拿得到或爬得上去的地方,而且盡量放在熟悉的位置。切記,不要擴建二樓,冬天注意天竺鼠保暖,夏天要注意中暑的問題。

天竺鼠年紀大了之後,居住環境就盡量不要再做太大的變化囉! 取自天竺鼠 vs 菜鳥獸醫 Guinea Pig vs Newbie Vet

Q: 在家需要注意老年天竺鼠身體上哪些變化?

A: 老年天竺步伐會變慢、視力+牙齒+免疫力+皮膚都會變差、關節也會退化、腳掌會變形(當然,還會出現其他問題,但我舉的例子是最容易用肉眼察覺的症狀)。腳跟關節的部分,可以注意天竺鼠的腳掌與關節是否有新的傷口、腫大或發炎的現象眼睛的部分,可以注意眼睛是否清澈、是否有雲霧狀的變化或過多的分泌物。免疫力的部分,可以注意環境是否清潔。牙齒的部分須注意天竺鼠是否有斷牙、缺牙或掉牙的狀況。這樣就可以減少天竺鼠疾病的發生。

資料來源:

The Laboratory Guinea Pig 2e by Clemons and Seeman

The Biology of the Guinea Pig by Wagner and Manning

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