白松鼠有如珍寶 美農夫刻意繁殖

特約記者  許雅婷/報導

大多數人對「白化症albinism」都能略知一二,發生於動物身上時,會導致白化症動物產生色素的功能異常,全身毛髮只會有罕見的白色或是淡黃色在美國紐澤西州的野生動物保護區,於3月21日確認了園區內第一隻白化症松鼠的案例;而另一個美國城市--伊利諾州奧爾尼市,更以這種美麗的白化症松鼠為傲。

美麗的白化症松鼠,榛果。  取自鹿角嶺野生動物保護區網站

美國紐澤西州沃倫縣,鹿角嶺野生動物保護區(Antler Ridge Wildlife Sanctuary )在2月接收了6隻被棄養在閣樓的松鼠寶寶。一開始,誰也沒有發現這六隻灰松鼠有什麼異常,直到兩週後,其中一隻名叫「榛果」的松鼠開始長出細細的白毛,而不是灰色。

野生動物復健員Linda DeLorenzo表示,很多松鼠小時候看起來是白色的,因為松鼠出生時光禿禿、粉嫩嫩的,剛開始長毛就像桃子細細的絨毛般,讓人誤以為是白色的。然而,又過了一段時間,榛果其他的兄弟姊妹都長成了灰棕色,榛果的白毛卻更加茂密了。

鹿角嶺野生動物保護區收到的一窩松鼠寶寶,在正中間的榛果和一般灰松鼠寶寶有很明顯的毛色差異。  取自鹿角嶺野生動物保護區網站

對於榛果的特殊狀況,DeLorenzo解釋,假如榛果是白變,只有部分身體皮膚、毛髮表現色素的反應異常,那麼牠會有一雙正常的黑眼睛但假如榛果得的是白化症,完全無法產生色素,那麼牠就會有一雙紅眼睛。4週過去,榛果睜開了雙眼,保護區的志工也得到了答案: 牠有一雙紅眼睛。這代表榛果是一隻罕見的白化症松鼠。

我們可以清楚地看見白化症松鼠紅色的眼睛。  取自鹿角嶺野生動物保護區網站

雖然榛果的外表和牠的兄弟姊妹不一樣,但是牠的行為與一般松鼠無異。隨著松鼠們漸漸長大,牠們非常享受松鼠專屬的樂趣: 把堅果藏起來、再去找出來;追逐同伴、築巢、攀爬、跳躍等等。等松鼠們成長到第12週,團隊了解到,這群松鼠已經做好回歸大自然的準備了。

但是,他們認為把榛果繼續留在保護區是最好的決定。DeLorenazo解釋,榛果缺乏色彩的毛讓牠在自然界中失去偽裝,變成一個容易被捕的獵物。松鼠在空中有老鷹、貓頭鷹等天敵,在地面還有山貓、郊狼、狐狸、野貓、狗和獵人的攻擊。而且,有白化症的動物通常視力也不好

為了確保榛果不會感到孤單,牠的兩個姊妹Hazel和Macadamia也被留下來,3隻松鼠一起住在大籠子內,牠們喜歡在樹枝上跳來跳去、追逐、摔角、偷彼此的食物,松鼠也喜歡互相清理毛。DeLorenzo說,榛果知道自己特別漂亮,所以總是讓自己保持無可挑剔的白淨。鹿角嶺野生動物保護團隊未來也會讓榛果協助教學,讓學生認識白化症、松鼠的行為以及生態系統中松鼠扮演的角色

榛果和牠的姊妹們繼續生活在野生動物保護區裡面。  取自鹿角嶺野生動物保護區網站

白化症松鼠非常稀有,根據德州大學生物學家David Hillis表示,10萬隻灰松鼠裡面才會出現一隻白化症松鼠。但在美國伊利諾州的奧爾尼市,當地農夫於20世紀初執行過人工繁殖計劃,因此現有150隻白化症松鼠。在奧爾尼,每隻白松鼠都可以任意在馬路、人行道上跑跳,人們若去傷害、殺死、帶走任何一隻白松鼠,就會面臨高額罰款

美國伊利諾州的奧爾尼市,在每年舉行松鼠記數,確認松鼠數量,也自詡為白松鼠之家。  取自奧爾尼市臉書

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