7年內少3成 大象邁向絕種行列

特約記者 許雅婷/報導

又一個受人類迫害而陷入絕種危機的動物出現了,這次不是罕見的野生動物,而是幾乎每個動物園都能看見的大象。大象普查(Great Elephant Census)於8月31日公布了史上第一個完整的非洲象數量調查結果。根據統計,非洲象在過去短短7年間數量減少30%,平均每年因為盜獵而失去8%。如果照這個速度繼續下去,非洲象將在20年內從地球上消失

在非洲,平均每15分鐘就失去一隻大象。   取自thedodo

根據非洲18個國家的調查統計結果,非洲象的最大宗—普通非洲象(草原象), 目前共有352,271隻,這也代表了地球上現存的野生非洲草原象數量。然而,牠們的數量在7年內(2007至2014年間)減少了30%(相當於144,000隻),平均每年因為盜獵數量下降8%,綜合其他死因,每年失去將近2.5至5萬隻大象

地圖上的顏色區塊表示大象數量的增減:紅色區塊每年下降大於5%;橘色區塊每年下降2~5%;黃色區塊每年下降或成長2%以內;淺綠色區塊每年成長2~5%;深綠色區塊每年成長大於5%。   取自great elephant census

象群中有84%是在保護區內被發現,少數16%在非保護區內。但是,在很多保護區內都能發現大量的大象屍體,這表示大象不論在保護區內、區外,生存都非常艱辛

另一份發布於PLOS ONE的調查顯示,非洲森林象(圓耳象),是另一個非洲象的重要亞種,在2002至2013年間數量減少65%,世界上已經剩下不到10萬隻非洲森林象而過去10年來對大象造成的傷害,即使在沒有任何盜獵的情況下,至少需要花100年才能讓大象復育到原本的數量

研究發現,非洲森林象的數量成長速度比草原象還要慢3倍,情況更嚴重。   取自theguardian

大象生態學家,同時也是大象無國界的發起人Mike Chase對CNN表示,大象正面臨難以估計的困境,這不只是盜獵問題而已,這還包括棲地消失、人象衝突、氣候異變。這些問題也是我們要面對的,而大象代表了野生動物的求生困境。牠們就像活著的恐龍,如果我們不能保育非洲象,我很擔心其他非洲野生動物的命運

Mike Chase帶領大象無國界和眾多保育團隊執行大象普查計劃。   取自great elephant census

了解這些數據,除了使我們心情沉重之外,還有什麼作用呢?其實,這些數據為拯救大象帶來了希望和很大的幫助。大象普查的發起人Paul G. Allen表示,他們的目標在於了解現在非洲象的數量和分布,並使用調查出來的數據去保護這些指標性動物,避免牠們因盜獵而步入滅絕。

透過數據,我們得知象群數量減少比預想中還要嚴重,但也得到一線希望。少數非洲國家如南非共和國、烏干達、肯亞等地保育良好,象群數量增加,可以作為其他國家的典範;相對的,如莫桑比克、坦桑尼亞等盜獵猖獗的國家,可以藉由數據的警告,加強對大象的保護、打擊犯罪。

 

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