不只象牙還要象皮 亞洲象慘遭獵殺

特約記者 許雅婷/報導

在緬甸的熱帶雨林中,一隻遭非法獵殺的亞洲象屍體倒在溪床中,龐大身驅的背部竟被刀整齊切劃過,狠狠剝去了一大塊皮。不同以往提到大象盜獵,就會讓我們想到象牙,現在商人的腦袋已經轉到象皮上。英國一個致力於拯救亞洲象的慈善機構,大象之家(elephant family),向世界揭露了美麗珠寶隱藏的醜惡面,是一場又一場的動物屠殺。

在緬甸的熱帶雨林中,有越來越多亞洲象被盜獵者殺害,只為了謀取象皮。  取自elephant family網站

大量的亞洲象之所以被獵殺,主要是為了滿足中國市場對象皮日漸增加的需求。象皮被用來製成藥材,或是製成號稱能抵擋疾病的拋光珠飾品。在這種新興交易下,越來越多遭剝皮的大象屍體被人發現。對此現象,緬甸政府表示,其境內在過去幾個月來已經得知4起案例。然而,非官方資料卻顯示,今年至少有50隻亞洲象因象皮需求而被獵殺

此外,緬甸政府公布了一項驚人的數據顯示2013至2015年間亞洲象盜獵上升了25%而目前在中國西南查獲了451公斤的象皮,以及緬甸境內多處的象皮庫存,都證實了這種屠殺現象的存在。

大象之家的調查員冒險追蹤象皮交易,發現盜獵者剝下象皮後,會藉由中國和緬甸的交界處,專門做各種瀕危動物相關產品買賣的黑市販售、做象皮加工,對於國際禁令毫無顧慮。

在中緬邊境的黑市大量販賣象皮、象牙等國際間禁止販賣的商品。  取自英國dailymail

調查員佯裝是買家,造訪緬甸處理各種瀕危動物皮革的工作坊,得知商人從中國接到大量象皮訂單,甚至越訂越多。調查員也前往中緬邊境城市勐拉,在這個警察管制不了的城市裡,洗錢、販毒等各種犯罪盛行,還有惡名昭彰的野生動物市場,並且是瀕危動物產品交易最主要的國際樞紐

在勐拉的市場和小商店,調查員看見關在籠子裡活生生的獼猴、虎皮、大量顯然是從非洲走私來的象牙,以及成堆的象皮,並以每公斤45英鎊的價格公開販售。

調查員跨越邊境進入中國走訪野象谷,在那裡除了可以看見保護區裡的大象、觀賞馬戲團表演之外,象皮和拋光珠手鍊、項鍊也公然販售,遊客亦毫無顧忌的配帶。

象皮經過加工處理後拋光成珠子,並依色彩來區分價格,當中最昂貴的是櫻桃紅,其次是橙色、黃色。有些來路不明的手鍊,背後很可能就是一隻亞洲象的死亡。  取自elephant family臉書

亞洲象的數量在過去40年間已經少了一半排除當地政府擁有的1000多隻大象(用以協助緬甸的林業),現在緬甸境內被認為只剩2000隻野生亞洲象

於是,大象之家在緬甸森林發起了反盜獵巡邏。同時10月2日在約翰內斯堡舉行的華盛頓公約(CITES),182個締約國已達成協議要關閉國內象牙市場。而調查員認為,這些非法商人因為象牙交易遭到打擊後,變得更加謹慎,並試圖謀求一個新市場來做象皮交易。

大象之家的負責人Ruth Powys提出警告,目前持續增加的亞洲象盜獵事件若不盡快處理,未來很可能會失控。Ruth Powys也表示,如果可以得到足夠的資金,更進一步調查非法交易的全貌、和政府聯手擴大反盜獵巡邏,阻止商人煽動需求、阻止消費市場興起,我們也許還來的及控制局勢,保護亞洲象免於滅絕。 

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