消失中的鰻魚 洄游的浪漫秘密

本文授權轉載自地球圖輯隊

原標題:消失中的鰻魚 科學家解開洄游的浪漫秘密

百年來,科學家們無不希望解開鰻魚洄游的謎團,有了電子科技的幫助,科學家們總算能一窺這趟浪漫旅程。

圖為一隻歐洲鰻魚,在踏上洄游路前,牠們的體色會有所改變,眼睛也會變大好在黑暗中看得更清楚。取自<a  data-cke-saved-href="https://www.facebook.com/earthtimes/photos/a.471127031282.256623.131952811282/10153804509361283/?type=3&theater" href="https://www.facebook.com/earthtimes/photos/a.471127031282.256623.131952811282/10153804509361283/?type=3&theater" target="_blank">Earth Times</a>

沒有月亮的夜晚  踏上洄游路

每年秋天,對歐洲鰻魚來說都是變身的時節,牠們的外皮會變厚且沾上一層黏液,顏色也會從泥黃色轉為金屬般的銀色。鰻魚們的胃會開始萎縮,牠們的眼睛會變大,好在黑暗中看得更清楚。在一個沒有月亮的夜晚,當河水流速變快,牠們會順著水流直抵海洋,隨後消失在茫茫大海中。

仔細觀察,圖中上方的鰻魚體色偏泥黃色,下方鰻魚體色偏銀色,這是即將要展開洄游之旅的徵兆。取自<a  data-cke-saved-href="https://www.facebook.com/EuropeanEel/photos/a.444404078927168.102829.436765529691023/1261429577224610/?type=3&theater" href="https://www.facebook.com/EuropeanEel/photos/a.444404078927168.102829.436765529691023/1261429577224610/?type=3&theater" target="_blank">European Eel Consultancy</a>

圖中央的海域正是吸引鰻魚前來產卵的馬尾藻海,該地位於北大西洋中部,因為海面上漂浮大量的馬尾藻而得名。馬尾藻海附近有墨西哥灣流、北大西洋暖流和北赤道暖流。取自<a  data-cke-saved-href="https://www.facebook.com/770847659708191/photos/a.770858313040459.1073741828.770847659708191/771160903010200/?type=3&theater" href="https://www.facebook.com/770847659708191/photos/a.770858313040459.1073741828.770847659708191/771160903010200/?type=3&theater" target="_blank">Sargasso Sea Commission</a>

百年解不開的謎團

一百年來,研究人員試著想解開歐洲鰻魚洄游的秘密,想知道牠們如何從河流中到達位於千里外,北大西洋中部的馬尾藻海(Sargasso Sea)產卵。科學家們一直以來都以為鰻魚在春天到達馬尾藻海產卵,然而事實不然。

採取不同洄游策略

周三(5),一份刊登在《科學進步》(Science Advances)期刊的研究,挑戰了上述假設。研究發現鰻魚們會採取不同的洄游策略,有的鰻魚會在產卵季到達馬尾藻海,有的則晚一點才到,在下一個季節才開始產卵

有去無回的旅程

但是,無論早到還是晚到,這趟旅程對鰻魚來說都是有去無回。牠們踏上超過 4,800公里的路程來到馬尾藻海,產一次卵後邁向死亡。牠們開始洄游後就不吃東西,牠們的體力也只夠撐完 4-6個月的洄遊之旅。產完卵後鰻魚也無法進食,因為牠們的胃早已萎縮失去消化功能。

研究人員表示,鰻魚洄游是個相當浪漫的故事,也是一趟有去無回的旅程,牠們耗盡一切力量產卵後迎接死亡。取自<a  data-cke-saved-href="https://www.facebook.com/SimpleInteresting/photos/a.362880690464434.93180.362814493804387/574974275921740/?type=3&theater" href="https://www.facebook.com/SimpleInteresting/photos/a.362880690464434.93180.362814493804387/574974275921740/?type=3&theater" target="_blank">Simple.Interesting</a>

一生只有一次的浪漫

研究人員,同時也是英國環境、 漁業和水產養殖科學研究中心(CEFAS)負責人萊頓(David Righton)博士表示:「鰻魚洄游是個相當浪漫的故事,牠們一生只產一次卵,隨後就死亡,所以牠們想盡辦法讓生命中最後的旅程達到牠們一生的目標。」

多虧了電子追蹤器

過去五年,萊頓博士和研究團隊在 707隻母鰻魚身上安裝電子追蹤器,這些母鰻魚來自法國、愛爾蘭、瑞士和德國等沿岸。最後,研究人員只回收了 206個電子追蹤器,但這已經足夠他們還原鰻魚的洄游路徑。

游快游慢不一定  分散繁殖風險

研究人員結合電子追蹤器中的數據和鰻魚洄游的速度,再加上過去的歷史資料後發現,很少在秋天離開歐洲的鰻魚準時在產卵季節時到達馬尾藻海,事實上有許多鰻魚是在下一季才開始產卵。

萊頓博士說:「這跟人很像,有的鰻魚游得快,有的鰻魚游得慢,大部分的鰻魚速度落在中間。

此外,諸如鯨魚等獵食者也會威脅鰻魚的旅程,萊頓博士接著說,鰻魚們有快有慢到達產卵地,或許能分散分險,增加繁殖率。

完成科學家的百年夢

萊頓博士也很自豪電子追蹤器在研究中發揮的作用,過去科學家在追蹤鰻魚洄游上常常碰到鐵板。

萊頓博士說:「我們的研究結果是科技、邏輯和高品質鰻魚的勝利。科學家們已經做了超過百年的夢,希望可以收集到我們今天呈現的數據。」

「我們比其他人在追蹤鰻魚上追得遠,追得久,揭露了鰻魚離開歐洲各地區前往馬尾藻海的路徑。我們提供了對海洋生物和歐洲鰻魚洄游策略的新觀察。」

被歸為極危物種  需要進一步保育

目前,歐洲鰻魚被歸類為極危物種,在洄游路上除了面臨獵食者外,還得面臨船隻、疾病、寄生蟲、汙染與棲地喪失的威脅。現在有了對鰻魚洄游路程的了解,科學家們能更進一步保育珍貴的鰻魚。

編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Eel migration study tells 'romantic' tale
02 Eels tracked further into ocean than ever before – and findings leave scientists surprised
03 On Epic Spawning Migration, Eels May Travel at Their Own Pace

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