緩不濟急!要12年才能保護瀕危物種

本文授權轉載自地球圖輯隊

原標題:緩不濟急!美研究要12年才能保護瀕危物種

藉由國家的力量來保護動物可說是最有效率的方式,但有研究指出,美國瀕危的物種若是想受保護,可能得先熬過 12年才行。

照片中是被列為瀕臨絕種的石虎。由於土地開發的緣故,使得台灣許多在中低海拔的生物被迫前往更高海拔的地方生活,但棲息地的喪失也使得牠們很容易面臨絕種的危機。取自<a  data-cke-saved-href="http://tesri.tesri.gov.tw/show_index.php" href="http://tesri.tesri.gov.tw/show_index.php" target="_blank">特有生物保育中心</a>

保護瀕危物種大作戰

為了保育瀕危的物種,美國設立了《物種保育行動法》(The Endangered Species Act, ESA),藉此保護許多瀕危的生物,像是美國國鳥白頭海鵰(bald eagle)、美洲海牛(Florida manatee)、與加州神鷲(California condor)。

想被保護前 先接受核可

不過想被保護也沒那麼容易,你得先被美國魚類及野生動物管理局(U.S. Fish and Wildlife Service, FWS)認可,才能被列上ESA的保育清單,而根據議會在 1982年所擬定的程序,需要兩年才能完成申請。

美國國鳥白頭海鵰也是被保育的動物之一。取自<a  data-cke-saved-href="https://www.flickr.com/photos/mickthompson/16772838179/" href="https://www.flickr.com/photos/mickthompson/16772838179/" target="_blank">Mick Thompson</a>

平均申請時間要 12年

然而,近日的研究針對 1973年到 2014年被列入保護的 1,338種動物進行分析,發現平均每個物種必須花上 12年的時間才能通過申請、進入保育程序,這遠遠超過一開始所預設的兩年。更有 42種生物在 1973-1995年間,就因為嚴重的時間拖延,早在被列入保護清單前就絕種了。

等待時間跟法案的成立時間一樣長

「這麼長的等待時間真的是非常驚人,」密蘇里大學(University of Missouri)博士帕克特(Emily Puckett)說道:「有些物種的等待時間幾乎就跟ESA本身的成立時間一樣久。」她也提到他們只有針對名單上的物種進行分析,還沒計算到那些仍在等待被列入,或是被回絕的申請物種。

研究中指出有脊椎動物夜蜥(island night lizard)只花了 1.19年就通過申請,西部大草原流蘇蘭花卻花了 14.7年才通過申請。取自<a  data-cke-saved-href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Island_night_lizard_on_Rock_Side.jpg" href="https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Island_night_lizard_on_Rock_Side.jpg" target="_blank">Pacific Southwest Region</a>

列入名單 後續動作跟著來

「被列入ESA名單只是個開始,」帕克特說:「只有在列入保育之後,當局才會開始擬定保育計畫,這些物種才能有一個特別規劃的保育地帶,也才能擁有保育資金。」

但不僅是申請程序,這些後續計畫也常常遭到延誤。

拖延時間造成生態系偏差

除此之外,研究也發現有脊椎動物(如爬蟲類、魚、鳥、兩棲動物或哺乳類)的核准時間明顯比無脊椎動物、植物來得快,這不但會增加後者滅絕的機率,也很容易造成生態系的偏差:「這些物種是食物鏈中的最底層,他們如果滅絕了,會對生態系帶來一系列的連鎖反應。」

公共土地委員會(Public Lands Council)的執行長朗恩(Ethan Lane)便說:「他們應該創造出一個明確的保育計畫,並且將那些已經不再需要保育的物種從名單中剔除,而不是充斥著一堆文件作業。」取自<a  data-cke-saved-href="https://www.facebook.com/newtgingrich/photos/a.162764089196.113098.19182454196/10154156716609197/?type=3&theater" href="https://www.facebook.com/newtgingrich/photos/a.162764089196.113098.19182454196/10154156716609197/?type=3&theater" target="_blank">Newt Gingrich</a>

等越久 越難保育

其實在這樣的研究出來前,就已經有保育團體意識到這件事情。在 8月23日,為了提高人們對議題的重視,生物多樣性研究中心(the Center for Biological Diversity, CBD)就對FWS提出告訴,指控該部門在 2008年到 2010年間拖延了 417種動植物的保育申請。

CBD在他們的聲明中也提到:「延遲保護對於在轉瞬之間就會滅絕的物種來說非常致命。我們等得越久,要救援這些物種的難度就越高,而且也更貴。」

政府部門:我們也不輕鬆

針對這些指控,FWS也回應到每天他們都得跟大量的保育申請奮鬥,這對他們來說也一樣不輕鬆。在 2012年的預算申請中,FWS也寫到:「這些巨量的申請完全癱瘓了我們的作業能力,如果我們把所有的資源都用來回應這些申請,我們就沒有其餘的能力去把真正有需求的物種列入清單,這絕對不是個令人滿意的結局。」

編註:對原文完整報導有興趣的朋友,請參考
01 Endangered species often wait 12 years or more to be listed for protection
02 Endangered species need to wait 12 years on average for federal protection, six times more than mandated
03 Lawsuit Launched to Speed Endangered Species Act Protection for 417 Species

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