狗狗行為好詭異? 科學告訴你原因

邱柏謙/譯寫

狗在趴下前為什麼喜歡繞圈圈?狗狗吃大便一定是因為健康出狀況嗎?你知道狗狗常沿著南北向便便嗎?另外,狗狗的尾巴藏著的秘密可不少呢!這些奇妙的行為究竟有什麼科學根據呢?

為什麼狗狗在趴下前喜歡繞圈圈?

狗狗在休息前時常先繞圈,這個古怪的行為其實在史前時代就已經養成了。動物行為作家兒樊指出,野狗的祖先會在他們想要休息睡覺的地方繞圓圈走動,將那個地方的草或植物踏平,這個動作某種程度上是種築巢行為,同時還可以驅趕蛇及會打擾他們的害蟲。 而繞圈圈所踏出的巢穴也有劃分領地的意味,用來告誡其他犬隻不要靠近。

狗狗在趴下前繞圈其實類似築巢行為。 資料照,蕭士塔/攝

你知道狗狗常沿著南北向便便嗎?

科學家發現,狗狗在排便時,有朝著地球磁場南北向的傾向!此研究在2014年發表於Frontiers in zoology期刊中,科學家花了兩年時間針對包含57種犬種的70隻犬隻進行行為研究,發現狗不只會朝向地球磁場南北向,似乎也會積極避免朝向東西向,目前這項發現研究學家對於他們如何(或者是否)探測地球磁場還沒有一個明確的答案,也尚無法解答為何他們偏好南北向便便。

原來狗狗偏好朝南北向便便啊! 示意圖,黃靖雅/攝

狗狗為什麼愛吃便便?

應該很多飼主都曾被這問題困擾,狗狗如果會吃便便,有可能代表牠們有糖尿病或內分泌疾病,或是缺乏某些營養素。

不過,有些健康的狗狗也會吃便便。有一派假設學說表示,食糞行為純粹是一種清理行為,是犬類演化歷史所留下的,也有別派覺得這是一種習得行為。當狗狗還小的時候,狗媽媽會舔小狗的排泄器官以刺激小狗排泄,同時把小狗的尿液及糞便吃掉,以保持環境乾淨。還有研究學者認為,狗狗食糞因為他們很無聊。

無論什麼原因,食糞這種行為可能對狗狗有害,一個個案報告顯示,一隻一歲混種母狗因為失禁、異常口渴及尿液混濁被帶到獸醫院檢查,結果發現,該母狗吃了家中另一隻正接受藥物治療的狗狗的糞便,糞便內殘留的藥性在糞便被食用時轉移到該一歲母狗身上。

狗搖尾巴的方向居然可能代表不同情緒呢! 示意圖,黃靖雅/攝

你能解讀狗狗尾巴的訊號嗎?

家裡的狗狗搖尾巴是因為喜悅嗎?大概是。研究表示,狗狗的確會靠搖尾巴進行某種程度上的溝通。不過搖曳尾巴並不每次都表示「來摸摸我」。

根據2007年,義大利學者[註1]發表在current biology 期刊中的一項研究顯示,狗尾巴偏左搖與偏右搖是有不同意思的!偏向身體右邊搖表示正面的情緒,偏向左搖則表示負面情緒。這種偏左偏右的分別可能跟狗的左腦跟右腦有關。此研究也提出偏右搖的狗尾巴讓路過的狗狗比較放鬆,而偏左搖的尾巴會讓其他狗感到壓力。

此篇摘譯自《Live Science

[註1]此四人為Marcello Siniscalchi、Rita Lusito、Giorgio Vallortigar、 Angelo Quarant

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