世界最老殺人鯨走了 享年105歲

/ 香港動物報

在東北太平洋(北美洲西岸)出沒的殺人鯨族群J pod,當中有著已知全世界最年老的殺人鯨Granny(J2),研究人員在去年10月12日最後一次發現牠在族群中出現,牠當時已有與其他成員保持距離的跡象,之後研究員再也沒有發現牠在族群中出現,在本月假設牠死亡,研究員估計牠在1911年出生,享年105歲。

看殺人鯨Granny在104歲的影像:

Granny所屬的J pod屬於定居型(resident)的殺人鯨,而南部定居型(Southern Resident Killer Whales)是唯一一個被美國政府列為瀕危的族群該族群曾經有部分成員被人類捕捉到圈養環境,Granny也曾經被捕,只是牠當時已經太年長,並沒有被選中,但牠部分子孫有被水族館困養。而該族群現正面對糧食短缺的危機,因該地的三文魚數量已不足以供應這個殺人鯨族群。

殺人鯨是會經歷更年期的動物,而全世界只有3種動物的雌性會經歷更年期(即失去生育能力仍生存的時間),另外兩種分別是人類和短肢領航鯨,連最接近人類的靈長類動物都未被證實會經歷更年期。

科學家發現,雌性殺人鯨在更年期後仍可在族群中擔當重要角色,因為牠們有豐富的知識和經驗,可以提示子孫哪裡有足夠獵物、傳授生存的技能、甚至指導年輕雄性交配,有研究顯示,失去年長領導地位雌性的族群,雄性在未來一年的死亡率會高3倍。

世界上只有3種動物的雌性會經歷更年期,一是人類,其他兩種就是殺人鯨和短肢領航鯨。  取自香港動物報

研究人員發現Granny直屬的兒女應該已全部死亡,而科學家發現殺人鯨最年長的生產記錄是42,所以Granny很可能用了60多年時間去繼續貢獻牠的孫兒和整個族群。

殺人鯨是一種非常複雜的動物,牠們一生會跟隨一隻雌性生活在同一族群,不同族群有自己的方言,獨特的文化和行為,因此無法適應圈養環境,而這也是美國動保人士多年來反對圈養殺人鯨的原因。

Granny,相信你經歷了精彩一生,願你一路走好,你的孫兒也可繼續繁衍下去。

推估出生於1911年的殺人鯨Granny,一直是研究人員追蹤的目標。  取自香港動物報

 

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