世界3大馬戲團之一 5月吹熄燈號

記者 何宜/綜合報導

維護動物權益的民眾,看到這則消息應該會鼓掌叫好,經營已有146年、以動物表演為賣點的「玲玲馬戲團Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus」,因去年逐步讓大象不再表演後,觀眾越來越少;加上時代改變之下,娛樂的種類越來越多,看馬戲團表演的人變少。於是日前宣布今年5月份將結束營業

被稱為世界3大馬戲團的玲玲馬戲團日前宣布將在今年5月下台一鞠躬。 取自Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus

成立於1871年,與紐約大蘋果馬戲團、太陽馬戲團合稱世界3大馬戲團的「玲玲馬戲團」,號稱擁有「全世界最棒的表演」。不過根據《華盛頓郵報》報導,馬戲團的母公司「Feld Entertainment」董事長兼首席執行官肯尼斯菲爾德(Kenneth Feld)表示,宣告永久停業是個很困難的抉擇,不過已經嘗試過多種解決方法,無奈都不奏效。

事實上,讓玲玲馬戲團歇業有諸多原因。雖然在1800年代中期,馬戲團是美國家庭的主要娛樂,但現在人的娛樂種類早已被電影、電子遊戲等取代,導致馬戲團門票銷售量逐年下,加上高昂的營運成本,與現在觀眾普遍對動物表演的負面評價,讓馬戲團再也無力營運。

玲玲馬戲團因為動保人士的抗議,先在去年宣佈結束最有名的大象表演,無奈仍無法挽回票房。 取自Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus

去年5月,馬戲團曾因為愛護動物人士的批評,決定取消知名的大象表演,並將大象們送到佛羅里達州的保育中心安享晚年,自從那之後,本來下滑的票房更急遽下降,Feld Entertainment認為,是因為有些人只要有大象就不來看表演、但有些人則是沒有大象就不來看表演。

針對馬戲團宣布歇業的消息,國外知名的動保團體也各自發表意見,美國人道協會(The Humane Society of the United States)主席偉恩(Wayne Pacelle)認為,雖然玲玲馬戲團在將近1個半世紀中做了相當大的改變,不過還是跟不上時代的腳步,因為過去用火車載著一箱箱野生動物到各個城市巡迴表演的行為,已經不被社會大眾接受了。雖然這個決定對菲爾德家族而言一定苦樂參半,不過自己相當贊成這個決定。

玲玲馬戲團裡有許多不同種類的動物表演,一向招人非議。 取自Ringling Bros. and Barnum & Bailey Circus

善待動物組織PETA也發佈聲明表示,其餘的動物馬戲團、公路旁的私人動物園和那些海洋世界等機構,都應該要藉此明瞭:社會已經轉變,而且民眾的眼睛是雪亮的,大家已經知道這些動物的價值,當然也包含牠們不該被圈養與被人類剝削

目前馬戲團裡的500位員工,已經在上周六(1/14)被告知結束營業的消息,公司更承諾將會盡力協助員工找到下一份工作。另外馬戲團也預計將在今年5月21日在紐約尤寧代爾(Uniondale)進行最後一場告別演出,之後就下台一鞠躬永遠走入歷史

玲玲馬戲團官網
玲玲馬戲團臉書

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