寒流肆虐 受虐象披上毛衣禦寒

記者 黃靖雅/報導

隨著氣溫下降,畏寒的寵物們都被主人套上了保暖衣物。野生動物們是不需穿衣的,但有幾隻大象例外。印度北部有約20隻曾被豢養來表演、遊行、供遊客騎乘,甚至是行乞的大象,牠們雖已被救出,但身體仍非常虛弱,義工們乾脆為大象們勾起毛衣,讓這些受虐象能溫暖華麗的度過這個冬天。

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非洲大象因盜獵集團猖獗,族群正面臨滅絕危機,與此同時,IUCN列為頻危的亞洲象,也正因人們的錯誤觀念,而遭受虐待。

大象是非常討喜的動物,沒有遊客不期待親眼看到大象、和大象做近距離接觸,也正因商機龐大,在東南亞地區,許多旅遊景點都有騎乘大象的行程,也有許多馬戲團豢養大象,訓練牠們表演才藝,甚至也有非法集團逼迫大象上街行乞。

印度的Wildlife SOS救出了不少被非法利用的大象,這些溫柔的巨獸大多有殘疾或患病,也有脫水、營養不良等情況。雖然被Wildlife SOS救出、安置,享有適當的醫療和合理的居住條件,不再被迫勞動,但牠們的身體狀況無法在短時間內復原。

Wildlife SOS救下的大象。 取自Wildlife SOS

印度北部正逢寒流,Wildlife SOS的工作人員和志工擔心大象再患上肺炎,低溫也將使大象們的關節炎惡化,於是他們乾脆編織起了XXXXXXXXL號毛衣,來為大象禦寒。曾經的受虐象,穿上了志工們飽含祝福勾出的華麗多彩的毛衣,看起來終於不再孱弱枯槁。

協會的創辦人Kartick Satyanarayan表示,為地球上最大的陸地哺乳動物量身打造毛衣並非易事,編織一件毛衣至少要花上一個月,因此他們無法立即為每隻大象都製出毛衣,但他們明年很可能將繼續這個計畫。

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