魟魚生產遭射殺 議員擬推法案禁止

記者 何宜/綜合報導

大自然界中壯闊的大遷徙動物種類,並非只有被列為「百大將消失的奇景」之一的非洲大草原牛羚、斑馬及瞪羚,在美國南部也會有數千隻的牛鼻魟(cownose ray)會集體在每年夏秋之際遷徙至大西洋海岸中部生產。不過近年當地卻舉辦「獵殺魟魚Battle of the Rays」的比賽,用殘忍的方式殺死魟魚,而且大多數慘死的魟魚都懷有身孕,也有議員正草擬法案,希望能禁止類似的比賽。

美國每年夏秋之際,會有大量的牛鼻魟遷徙至海灣內生產,不過當地卻有獵殺競賽。 取自Patuxent River Battle of the Rays

事實上,牛鼻魟遷徙的壯觀畫面,不只一次被媒體報導,不過似乎並非所有人都樂於見到這樣的景象。The Dodo報導,每年牛鼻魟會從佛羅里達州往上遷徙到乞沙比克灣(Chesapeake Bay)生產,「一整群魟魚和緩的在水平面底下滑行而過的畫面,就像是天空中的風箏一般,更為海洋增添了美麗與神秘之處動物法律維護基金會(Animal Legal Defense Fund)的法律顧問皮爾斯(Jeff Pierce)形容。

牛鼻魟遷徙的景象相當壯觀,時常因此登上媒體。 取自bayjournal.com

此外,根據研究資料也顯示,這些魟魚其實相當聰明,牠們還有自己的喜好和想法。不過近年來,這些美麗的魟魚卻遭遇到前所未有的災難,佩帶弓箭的獵人開著小船,追逐著這些魟魚,只為了一項「獵殺魟魚」的比賽。參加的獵人會先用弓箭將魟魚拖到船上,如果魟魚沒有死亡、再用棍棒敲擊牠們的頭部

而獵人替魟魚秤重之後,就會把這些「戰利品」丟回大海,令人難過的是,因為這項比賽進行的時間就是魟魚準備生產的時候,所以大多數被殺死的魟魚都懷有身孕且準備生產,加上牛鼻魟每一胎只會有一個寶寶,這項比賽也很有可能會影響魟魚的族群數量

被射殺的牛鼻魟會秤重,然後決定誰才是收穫最豐富的「贏家」。 取自Patuxent River Battle of the Rays

事實上,最初這項比賽當時被提倡的原因,是有個理論認為降低魟魚的數量,可以讓牡蠣(魟魚的主食)的產量提高,但現在也證實這個理論並不正確。此外,維吉尼亞州甚至舉辦比賽鼓吹民眾獵殺魟魚食用,不過後來證實魟魚並不好吃,因為軟骨魚類都會有阿摩尼亞的腥味。

雖然這項比賽在旁觀者眼裡看來相當沒有意義、也無比殘忍,不過仍舊有許多人想要參加這種把獵殺動物當成運動競賽的活動。2015年時,尊重善待動物組織(Showing Animals Respect and Kindness)就曾拍攝過獵殺魟魚的比賽畫面,當時也吸引了近15萬人連署抵制。組織裡的調查人員斯圖爾斯(Stuart Chaifetz)回憶現場的狀況說道,當魟魚媽媽奄奄一息的時候,牠們還是努力想要用最後一口氣把小魟魚生出來

而馬里蘭州當地的參議員羅恩楊(Ron Young)看到了影片後,認為這樣的比賽毫無人性,人類不該對任何有生命的動物做出這樣的行為,於是他也決心替魟魚盡一點心力,便在日前起草了一項禁止射殺牛鼻魟的法案,獲得許多動物保護團體的支持,如果該法案通過,自今年6月開始牛鼻魟就能安心遷徙生產了

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