川普效應?美政府撤動物福利資訊

記者 何宜/綜合報導

美國新任總統川普日前禁止7大穆斯林國家民眾入境美國,引發軒然大波後,日前遭到法院駁回。事實上,川普在上任之前,許多愛護動物人士就擔心動物將會是下個遭殃的對象,根據Science報導,美國農業部(USDA)上周無預警將所有與動物福利相關的資訊下架,引起許多動保團體抗議與憂慮

美國日前將農業局官網上的動物福利公開資訊全數撤下,引起動保團體一片譁然。圖為即將被送到實驗室的狗。 取自Science

Science報導,美國農業部在上周五(3日)將原本對所有民眾公開的動物福利資訊全數從其官網上撤下,而這些資訊包含研究實驗室、企業、動物園、馬戲團及動物運輸業者,這些單位機構受規範必須遵從動物福利法(Animal Welfare Act, 簡稱AWA)人道地對待動物。日後,民眾如果想要取得相關資訊,必須根據資訊自由法(Freedom of Information Act)提出申請。

The Dodo也報導,這些資料原本包含約9000間機構,像是海洋世界、幼犬繁殖場,其中約有1200間是用公民的納稅錢成立的動物實驗室等等。Science補充,除了AWA相關訊息外,馬匹保護法(Horse Protection Act)相關的調查報告也都需要提出申請,該法令是禁止在比賽、表演等活動傷害馬匹的蹄或腳。

美國農業局無預警撤下原本的公開資訊,並表示民眾需要提出申請才可檢閱。 翻攝自USDA

針對無預警撤下資訊,美國農業局在聲明中解釋,是基於保護個人的隱私權。不過,一個名為「White Coat Waste Project」的反對用納稅錢建立實驗室組織,其副執行長古德曼(Justin Goodman)表示,原本在農業局的官網上只會公布2種資訊,一是農業局調查人員定期去實驗機構的調查報告(點此看去年報告)、另一個則是機構需要自行繳交每年動物數量及狀況的年度報告(點此看去年報告)。而弔詭的是這2種報告上其實只有很少的部分涉及到「個人隱私」

事實上,以往這些公開資訊曾讓媒體披露出部分機構虐待動物的新聞,例如2012年時The Boston Globe就曾揭露哈佛大學的靈長類研究設施,事後該機構也因此關閉;而Nature跟The New Yorker也曾報導加州一家世界第二大的抗體公司對山羊的長期虐待,也促使農業局罕見的吊銷該公司抗體市場的證照。

古德曼也補充,既然是用納稅人繳的錢成立的公司,那麼大眾就應該要有權利能檢視這些公開資訊。美國人道協會(The Humane Society of the United States)也發佈聲明指出,撤下這些資訊對任何人都沒有好處,除了那些虐待動物又不想被發現的組織,直指政府此舉無異在助長不法虐待動物的機構

被撤下的動物福利法資訊,包含對馬戲團、海洋世界、實驗室等機構的調查資訊。 David R. Tribble, Wikimedia Commons

古德曼也懷疑政府撤下這些資訊,與一項名為「Federal Accountability in Chemical Testing」的法案有關,因為撤下資訊的時間點就是在該法案提出之後。該法案要求實驗機構需要揭露他們使用了多少的動物,但相關數據難以追蹤。

反觀台灣,農委會成立「動物保護資訊網」網頁,裡頭定期公開公立收容所處理情形、合法寵物業者名單/評鑑結果、實驗動物年報等資訊。很難想像,如果哪天這些資訊如同美國一樣被政府撤下,將對動物福利造成多大的災難

資訊自由法(Freedom of Information Act, 簡稱FOIA)

1966年美國通過「資訊自由法」,要求美國政府機構之紀錄應公開於民眾。所謂紀錄包括圖書、論文、地圖、像片或其他文件資料。依據規定凡有人提出公開紀錄之要求,美國政府機構需盡速在10個工作天內提供資訊。但有9種資訊不受此限,如有關國家安全、商業機密、調查檔案、法律訂定豁免公開之資料、財政主管機構所用之報告、及其他列為機密性文件等。1974年美國的「隱私法」(Privacy Act),補充修訂了「資訊自由法」,要求政府機構不僅需提供與個人有關之檔案資訊,並且允許個人有權修正與其有關之錯誤紀錄。(資料來源/國家教育研究院

美國農業局動植物防疫►相關資訊網頁(現已看不到資訊)

美國農業局撤下公開資訊►政府聲明問與答

美國農業局►檢閱資訊申請書

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