此狼非彼狼 台北動物園靠牠守護

記者 何宜/報導

 台北市立動物園環園道路,竟然有北美灰狼逛大街?放心,那其實是動物園內幫忙守護家門的狼犬「Johnny」和「Merry」 ,正跟著保育員出門工作,偏偏牠們的外觀與灰狼有點相似,所以經常被民眾誤認並通報,根本只是誤會一場!

跟著保育員上工的Johnny,年輕時是動物園的巡邏犬,已經在鳥園跑跳多年,對眾多的鳥類牠早已見怪不怪。 台北動物園/提供

狗因為不是野生動物,所以不會出現在動物園中,那為什麼動物園會有狼犬呢?台北動物園發言人曹先紹解釋,動物園地處山邊、園區範圍很大,早些年經常有野狗成群入園逛大街,甚至闖入動物照養環境內,造成動物緊迫、受傷、甚至死亡,早期就有闖入大門口紅鶴區的紀錄。為了改善這種情形,動物園決定運用犬隻的領域習性,請園內的動物訓練師陳德和訓練了一批狼犬,專門負責保衛動物的安全。

※陳德和:1930年出生,從圓山兒童樂園時代就在動物園工作,曾擔任林旺的保育員,直到1996年退休,在台北動物園被尊稱為「老師傅」。

曹先紹表示,當時的狼犬有1-2隻是 從國防部協調過來的、甚至還有軍階,有的則是民眾捐贈等等,現在的Johnny和Merry是最早一批生下來的小孩。全盛時期園內約有13隻狼犬,不但各有駐守及巡護區域,只要陳老師傅一聲令下,狼犬們前後左右包抄圍攻、驅趕野狗,對動物園來說,牠們可是功不可沒的大英雄。

仔細比一比,灰狼跟狼犬外觀是否有幾分相似,你分的出來嗎? 台北動物園/提供

隨著時間的移轉,目前園區內僅剩下兩隻高齡13歲的狼犬,分別是鳥園區的Johnny與兒童動物區的Merry。已卸下防衛任務的牠們,目前待在動物園內養老,每天定時跟著特定的保育員一起工作,偏偏外形長得有點像溫帶區的北美灰狼,而經常鬧出動物脫逃的烏龍通報。

兒童動物區的保育員回憶剛接管Merry時,由於牠不捨前任保育員退休,心情相當鬱卒,經過2年才逐漸與自己建立起深厚感情。Merry每天早上固定跟著保育員出門工作,從保育員清理動物的欄舍到餵食等等,都有一個熟悉的身影跟在左右,也讓保育員笑稱:根本是在監工

只要保育員走到哪、Merry就跟到哪,堪稱監工小達人! 台北動物園/提供

鳥園區的保育員照料Jonny將近10年的時間,但相較下牠不那麼黏人,雖然仍會跟著保育員工作,但也經常落跑自己去遛躂。看到鳥園的眾多野生動物,Johnny似乎早已習慣,還會躺在舒服的草地上,等待著保育員結束工作時,呼喚自己的名字。保育員經常被好奇的遊客詢問:請問這是「狼」?還是「狗」?保育員總是笑笑地回應:這是「狼狗」啊

保育員開始工作,鳥園區的Johnny馬上尋覓合適地點休息,等到收工才會乖乖跟著保育員回去。 台北動物園/提供

下次來到台北市立動物園撞見Jonny與Merry時,可以不用急著轉頭跑掉,不妨停下腳步與牠們打聲招呼。更可以到溫帶區看看北美灰狼,觀察牠們與狼犬相似卻非常不同的習性喔

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