非洲版愛爸 他天天載水替動物止渴

記者 何宜/綜合報導

通常人只要10幾天不喝水、不進食,就會死亡。在非洲東部肯亞共和國的西查佛國家公園(Tsavo West National Park)裡,今年因為高溫嚴重乾旱,許多動物面臨生存危急之際,當地一位志工靈機一動,天天開著水車替動物們送水止渴

一位肯亞國家公園的志工,天天開著租來的水車替乾旱的動物們送水。 取自Patrick Kilonzo Mwalua

今年的西查佛國家公園內,因為高溫炙熱而幾乎看不到遊客,但卻有一位男子天天都高調的現身園區內。The Dodo報導,這名男子名叫派翠克(Patrick Kilonzo Mwalua),是國家公園裡的志工,他天天開著3000加侖的水車到園區內,而隨著引擎的隆隆聲,後頭則跟著象群、水牛、羚羊與斑馬們

水車的後面都會跟著大批的動物,看到開始注水了就會靠近。 取自Patrick Kilonzo Mwalua

對這些動物而言,這台外表鮮豔的水車內正是牠們救命的甘泉,派翠克解釋,因為園區內完全沒有任何一丁點的水,所以動物們只好靠人類出手協助,如果我們不幫忙、牠們就會死!於是派翠克會將水車開到最需要水的地方,不分早晚,並將原本的水坑注滿水。

派翠克也分享,大多數的動物在等待水坑充滿水的過程中,會井然有序的在一旁排隊等候,但也有不少猴急的動物,像是水牛為了要讓身體上的跳蚤與壁蝨被悶死,就會跳進泥巴水裡打滾。有些動物甚至看到水車接近就會團團包圍上去。「前幾天晚上,我發現大約有500隻左右的水在水坑旁等待,當我靠近時敏銳的牠們就能聞得到水的味道,當牠們開始喝起水來時,我就站在一旁盯著牠們看。」

在泥巴水裡開心打滾的水牛們。 取自Patrick Kilonzo Mwalua

派翠克是一位種豌豆的農夫,當他見證了氣候變遷對自己生長的土地帶來多大的影響後,才想到讓動物喝水的靈感。他回憶,去年因為降雨量稀少,造成許多動物活生生被渴死。派翠克補充,現在降雨量不如從前,去年6月開始到現在,一滴雨水都沒有,所以才想說直接給動物喝水

而這位41歲的農夫做的不僅如此,除了替動物送水之餘,他甚至會到當地的學校演講,告訴孩童野生動物是他們珍貴的資產。派翠克表示,自己從小就跟野生動物一起長大,對牠們相當有熱忱,所以決定要喚醒大眾的關注,讓孩童長大後也知道要保護野生動物。

派翠克相當重視當地的野生動物,也在空閒之餘到當地學校內宣導這樣的觀念。 取自Patrick Kilonzo Mwalua

派翠克的事蹟也感動了3位素未謀面的美國女生,讓她們決心要替這位無私的志工募資,在募資平台上的專案已經達到88,653美元(約新台幣273萬元)!有了這筆資金後,派翠克再也不用租水車,可以自己購買一台

來看更多精彩的照片(皆取自Patrick Kilonzo Mwalua臉書):

派翠克的事蹟感動了世界各地許多人,大家也紛紛資助。

大象家族們開心的喝水。

大象來了、斑馬也來了,動物們聽見水車引擎的聲音都來了!

水牛最喜歡弄髒整個水坑!

只要還有動物受乾旱之苦,派翠克奮鬥的路就不會停止。

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