野貓成為世界遺產認證絆腳石

特約編譯 小陸/譯寫

2017年2月1日,日本向聯合國教科文組織提交「奄美大島、德之島、沖繩島北部暨西表島」的世界自然遺產推薦函,若明年通過世界遺產委員會的會議審查,將成為日本第5個世界自然遺產;但就在此關鍵時刻,德之島竟拍攝到貓咪捕食琉球兔(Pentalagus furnessi)的影像,令日本政府不得不正視野化貓危害該區稀有動物的棘手問題。

2017年1月8日晚間8點28分,德之島首次拍攝到貓咪捕食琉球兔。 取自環境省那霸自然環境事務所

環境省那霸自然環境事務所的新聞稿指出,他們在琉球兔等稀有野生動物棲地架設監視器調查後,拍攝到貓咪捕食琉球兔的影像。這雖然是德之島首次拍攝到貓咪捕食琉球兔,但過去分析野化貓的糞便時,就已發現牠們嗜吃琉球兔琉球鼠(Diplothrix legata)和奄美刺鼠(Tokudaia osimensis)等稀有哺乳類。

僅分布於鹿兒島縣奄美大島與德之島的琉球兔,因在兔科動物中保有最為原始的樣貌而有活化石之美名,1963年被指定為國家自然紀念物。琉球兔過去曾因學者建議釋放印度小貓鼬而慘遭捕食目前奄美大島約有2,000~4,800隻,德之島則僅剩200隻;而今貓鼬數量終於受到控制時,野化貓又成為牠們的新天敵。

2008年6月27日深夜11點11分,奄美大島亦曾拍攝到貓咪捕食琉球兔。 取自環境省奄美野生生物保護中心

琉球兔為何會被貓咪襲擊呢?德之島上的貓咪,據悉當初是蔗農為了防治鼠患而飼養,島上沒有動物醫院,這些未結紮的家貓越生越多,亦有許多被丟棄後野化。環境省調查發現,德之島約有200隻野化貓住在與琉球兔棲地重疊的森林,使得這群無力禦敵的琉球兔性命危在旦夕

2014年11月~2016年1月,德之島與公益財團法人「動物基金」合作,替全島共計2,136隻家貓和野化貓結紮。那些在稀有動物棲地出沒的野化貓結紮後不再放回,轉交地方政府經營的收容機構進行馴化、送養。德之島迄今共收容了130多隻野化貓,可是要替一度野化的貓咪尋找認養者並不容易,目前僅送養出46隻

德之島天城町的貓咪收容所,野化貓在此進行親人訓練後送養。 取自動物基金

鄰近的奄美大島則委託市民團體替貓咪結紮,但島上仍不時可見未結紮的家貓出沒。市民團體接受《NHK》採訪時感嘆:「因為有這種家貓,數量才會不斷增加,我們的努力也白費了。」環境省自然保護官渡邊春隆則說:「就算一直在山裡頭捕捉貓咪,終究是沒完沒了。如果不對家貓和浪貓採取適當措施,就會有越來越多貓咪侵入山裡。」

我們曾介紹德國為了保護自然生態,允許獵人射殺野外無人管轄或正在捕食的犬貓;貓咪在日本則迥異於其他外來生物,未被設想成驅除對象。奄美市去年對80位島民進行問卷調查,逾半數反對安樂野化貓,認為牠們原是人類飼養的動物,應該思考如何與之共生。

奄美大島目前決定仿傚德之島,於2017年9月成立野化貓的收容、馴化暨送養中心;然而,奄美大島的野化貓多達600~1,200隻,如何尋找飼主將是一大挑戰。

奄美群島有著日本最大的副熱帶常綠闊葉林,孕育出豐富的自然生態;但島上的琉球兔(左上)、奄美臭蛙(右上)、琉球鼠(左下)、琉球松鴉(右下)等多種稀有動物均淪為野化貓的捕食對象。 取自環境省奄美野生生物保護中心

特定非營利活動法人「動物們的醫院 沖繩」理事長長嶺隆接受《朝日新聞》採訪時表示:「如果繼續置之不理,稀有動物將會滅絕。我們固然要持續努力拯救無主貓,可是一直找不到認養者的話,也將會面臨不得不考慮安樂死的窘境。此外,我們還需要一個對不當飼養有相關罰則的有效條例。」

2017年夏天,國際自然保護聯盟即將進行世界自然遺產的現場勘查,當地能否保護稀有動物與生態環境勢必成為調查重點。對於極易被野化貓捕食的琉球兔,日本政府必須盡快提出有效方案,防止其不幸滅絕。

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