大家來找碴 發現新種球背象鼻蟲

記者 陳璽安/報導

你知道什麼是球背象鼻蟲嗎?象鼻蟲是一種口器較長的蟲類,因為像大象的長鼻子一樣而命名為象鼻蟲,在生物分類法中層級為「科」,其中的「球背象鼻蟲屬」在台灣原本有五種特有種,而今年又多了一新種:「綠島條紋球背象鼻蟲」

綠島條紋球背象鼻蟲在過去被視為與蘭嶼的條紋球背象鼻蟲為同種,進一步研究後確認兩者為不同的物種。曾惠芸/攝

台灣的球背象鼻蟲主要分布於蘭嶼及綠島,其中有五種是台灣的特有種,分別是:大圓斑球背象鼻蟲、小圓斑球背象鼻蟲、條紋球背象鼻蟲、斷紋球背象鼻蟲、白點球背象鼻蟲,這次新發現的「綠島條紋球背象鼻蟲」,在過去被視為與蘭嶼的條紋球背象鼻蟲的同種,由臺灣師範大學生命科學系林仲平、陳彥廷與國立自然科學博物館研究員黃文山博士、鄭明倫博士、曾惠芸博士及高雄醫學大學蘇詠超老師組成的研究團隊,偶然發現綠島與蘭嶼的條紋球背象鼻蟲之間有著極為不同的遺傳變異,進一步研究後確認兩者為不同的物種,並將其命名為「Pachyrhynchus jitanasaius」,「jitanasaius」則是達悟族人對綠島的稱呼

綠島條紋球背象鼻蟲與蘭嶼的條紋球背象鼻蟲外觀只有些微差異。陳彥廷/提供

該項發現也因為研究方法的突破性登上世界知期刊「系統昆蟲學」(Systematic Entomology),研究的第一作者陳彥廷指出,早期生物學是透過肉眼觀察,由外形來將物種分類,隨著科技發達,轉為透過分子技術鑑定物種的DNA,而這次發現則是結合觀察形態、生態特徵與DNA鑑定技術來判斷

發現綠島球背象鼻蟲的過程也有研究方法上的突破,結合觀察形態、生態特徵與DNA鑑定技術來判定新物種。陳璽安/製圖

由於球背象鼻蟲不會飛行,加上地理上島嶼地形的隔閡,使之更容易發展出不同的物種。但陳彥廷也指出,雖然目前台灣擁有六種球背象鼻蟲特有種,但將來也可能其它地區發現該物種,或是發現更多隱蔽種(肉眼觀察不出差別,但實質有所不同的物種),我們難以排除任何可能性,這就是大自然的奧妙呀!

台灣特有的球背象鼻蟲。陳璽安/製表

台灣特有的球背象鼻蟲。曾惠芸/攝

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