台灣蛙蛙蛙 台師大揭密太田樹蛙

記者 陳璽安/報導

魔鬼藏在細節裡,台灣師範大學生命科學系師生透過耳熟能詳的蛙鳴聲,發現新物種「太田樹蛙」,將其從日本樹蛙中獨立出來,研究成果已發表於際期刊《公共科學圖書館》(PLOS ONE)。

台灣師範大學生命科學系師生透過耳熟能詳的蛙鳴聲,發現新物種「太田樹蛙」。曹家銘/攝

過去,太田樹蛙被視為「日本樹蛙」的同種,兩者外形、習性相近,直至研究團隊發現蛙鳴聲的差異,透過分析兩者的遺傳、形態、叫聲與行為反應,才將太田樹蛙獨立出來。林思民指出,儘管2012年特生中心、科博館與師大組合的研究團隊,已利用DNA訊息判定新種的存在,卻缺乏進一步證據,直至2015年研究生王盈涵、李閣桓發現太田樹蛙與日本樹蛙的叫聲有所不同,進一步分析後才拍板定案,確定太田樹蛙的存在。

越常見的東西,越容易忽略之間的差異。」王盈涵說,人耳聽起來差不多的蛙鳴聲,是蛙類求偶的重要工具,研究團隊透過錄音、分析,發現太田樹蛙與日本樹蛙的差別,並利用「回播實驗」,將錄下來的蛙聲播放給兩種樹蛙聽,觀察牠們的反應,果然,兩者皆對「同種」反應劇烈,對「異種」叫聲無動於衷。整個研究,歷時約三年,過程中不但要在野外等待蛙鳴至深夜,還要小心溪水暴漲,非常辛苦

台灣師範大學生命科學系師生透過耳熟能詳的蛙鳴聲,發現新物種「太田樹蛙」。曹家銘/攝

除了聲音與行為的差異,兩種樹蛙的外觀幾乎相同,僅在腿部斑紋處有細微差別,日本樹蛙的班紋是雲狀斑,太田樹蛙則是小白點;在地域分布方面,台灣東部約以北港溪、朴子溪與八掌溪為界,西部則以宜蘭河、蘭陽溪為界,界線以南為太田樹蛙,以北為日北樹蛙;在習性方面,兩者皆喜歡泡溫泉,並能適應溫泉中的化學物質

日本樹蛙(左)腿部斑點為雲斑狀,太田樹蛙(右)的則為小白點。林思民/提供

這次的新物種命名為「太田樹蛙」,是為了表彰兩棲爬蟲類的權威太田英利教授之貢獻。林思民同時表示,藉由近年新物種的發現,可知道台灣的兩棲爬蟲類多樣性被低估了,期許自己未來能結合研究、保育、社會責任與環境教育等面向持續努力。

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