台灣寵物食品公司永續經營的建議

讀者 林國維/投稿
 

近幾年來寵物食品蓬勃發展,國內賣場的寵物食品約有七成來自國外,尤其是歐美品牌,其餘約三成是台灣國產品牌。進口的寵物食品一般而言售價比較高品質比較好,這些都是國內寵物食品製造業將來需要迎頭趕上的。雖然在台灣原料取得不像在歐美那麼容易,但是產品加工的基本法則卻是一成不變的。以下是根據我二十多年在國內㚈寵物食品公司的工作經驗,針對台灣寵物食品公司整理出一套永續經營的十大步驟。

1. 水活性的控管

永續經營的第一步,應該首推水活性(water activity)的控管。主要原因不外是台灣平均氣温高,雨季多又長,濕度自然比較高。這些因素都會促使微生物的成長加速進而造成發霉,甚至造成貓狗寵物生病或死亡。這些不幸事件一旦發生,登上負面新聞對國産品牌將是一大打擊。

寵物食品規格一般只有水份而已,但是單獨水份是不夠的,食品科學早就印證水活性才是需要被注意控管的。在產品製造包裝過程中,適當水活性的監控排除食品有微生物的成長,確保食品的有效日期及品質安全保證。

貓狗寵物食品的水活性通常是0.50-0.65,水活性超過0.65,食品將會發霉。林國維/提供

2. 原料的控管

沒有比Garbage In Garbage Out説得更貼切,沒有好的原料,當然沒有好的産品。 原料控管不只是品管的工作而已,遠從原料的源頭生産製造,就要實地去考察, 採購人員會同研發部門實地去了解原料的製造過程,確認採購到的原料合乎配方及產品的要求,雙方確認原料規格。除此之外,還要定期追蹤,尤其是碰到原料有不合乎雙方同意的規格時,更要要求改善。

從原料産地運輸到工廠,到了工廠又傳送到原料倉儲,每一環節都要注意,連運輸的卡車及司機都包括在內。道理很簡單,如果不嚴加控管,不知何時又碰到意外事件的困擾,有要求,原料供應商自然會配合。凡有牽涉到原料品質的,都要全面控管。

還記得三聚氰胺事件,害了一些貓狗生病甚至死亡,震驚所有寵物食品界。其實三聚氰胺根本不在原料規格內,經驗告訴我們只有落實"源頭管理"才能杜絕意外事件的再度發生。

3. 原料規格的設定

原料規格不只是單方寵物食品公司的需求, 還要得到原料供應公司的配合同意。因為這份文件是雙方簽約的正式文件之一,當然這會影響到原料價格的交涉。一般運作正常的原料供應公司為了維護公司的招牌及生意,一定會樂於配合且會儘速完成這份文件的簽約。

好的原料規格有一定的重點要寫得很詳細,從原料描述到分析,從顆粒大小到使用期限,都要去了解整理。事實上,價格和品質是相對的,好品質的原料價格自然會高,這要靠採購人員努力去交涉了。

原料規格通常由品管部門管理統籌、長期追蹤,並且定期和原料供應公司溝通討論,一有問題馬上解決。但是有時碰到棘手問題像黃麴毒素超標,只好退貨。不要以為超標的和未超標的原料混合就沒事,這就錯了,品管部門根據簽約的原料規格決定取捨,當然管理高層賦予最大決定權是一大關鍵。

4. 現代良好作業規範(Current Good Manufacturing Practices)

CGMPs不只是一年一度大掃除, 然後在某檢驗單位檢查後,頒發最優良奬狀掛在牆上而已,而是從管理階層要求執行到技術員工完全配合,經年累月日日為了維護產品品質的保證,努力創造優良的成果。

我參訪過不少的國內外寵物食品工廠,CGMPs良好的工廠一目瞭然,從員工制服到作業安全、從廠長到員工、從原料到產品、從管線到機器、從倉儲到運輸卡車,無一不是符合cGMPs的要求,重點是要注意每一個作業細節,實施HACCP計劃以建立食品安全風險制度。

5. 產品的規格

產品規格決定品質規範,市場和研發部門籌劃新產品的開發是針對市場的需求, 產品規格自然要符合當初設計的期望,一切通過合格後出廠上市。產品規格的設定就像是足球場比賽的守門員一樣負責品質把關,責任當然重大。

產品規格像原料規格一樣,從產品描述到分析、從顏色到顆粒大小、從產品包裝到食用期限,一一都要列出。如有新原料的話,更要確保原料的可靠供應及品質保證,加強檢查似乎少不了,這份產品規格將是品質保證的指標。

6. 員工訓練計劃和執行

員工是公司最大的資產,沒有良好的員工訓練和確實執行,前面提到永續經營的那些步驟,預料都會逐一碰到問題,重點是公司管理部門要能認清員工訓練的重要性。有了訓練計劃,就要確實執行及考核成效。

公司要永續經營需要員工的積極參與,工欲善其事必先利其器,這個"器"就是充分做好員工的訓練計劃,譲員工參與訓練的內容、了解工作的需要、尤其是有關職業安全訓練的課程,需要技術員工的建議及改進。同時在員工訓練時,利用機會積極培養解決問題的高手,將來這些高手自然會有機會一顯身手。

7. 防止老鼠和鳥群侵入工廠.

不用說大家都知道它的重要性。因為老鼠帶來的困擾及負面新聞足以讓所有的努力經營毀於一旦,至於小鳥成群結隊在廠內徘徊,可能造成禽流感的危機。如果不幸兩個加在一起,那後果真是不堪設想了。

防止老鼠和鳥群侵入工廠。林國維/提供

首先要了解老鼠的生活環境,接著要確認老鼠在晚上如何從廠外四周潛入廠房的途徑。當大家都在休息睡覺時,牠們正忙著工作覓食,任何遺留在地板上的原料或食品就是牠們尋找的目標。如果暫存在倉庫的食品在包裝上有破損的話,那對這些老鼠們可是大大加菜了。一般新廠房在設計時,都會考慮到如何防止老鼠的侵入,但是對於老舊半開放式的廠房,問題可就大了。預想可知在工廠內每隔多少公尺擺放一個捕鼠器,還有定期記錄結果及研究相關對策。

老鼠和鳥群禁止入內。林國維/提供

小鳥在廠區內徘徊伺機覓食,遺落在廠區的各種榖類,自然是牠們不請自來的理由。如何解決這個問題,還是要靠廠房的重新設計和原料倉儲的管理,包括運輸的卡車,沒有食物的來源,鳥群自然會到別的地方去覓食。

8. 新產品的開發和現有產品的改進

新產品代表公司成長的指標,另一方面現有產品的升級更能加強顧客對公司產品的信任。一再回來的顧客就是明顯反映對公司產品的肯定,嬴得顧客的信任後, 經驗告訴我們縱使價格微調也不會有太大影響。因為產品品質一直是忠實顧客最關心的課題。

新產品開發當然是配合市場的需求,市場調查決定研發項目,研發部門評估新產品的可行性,採購部門確認原料來源沒問題,另外一個重點是開發時間表。從研發到銷售可不能拖太久,有關部門都要全力配合,從原料到試車到包裝,都儘可能在短期內達成目標。拖太久會偏離市場需求,甚至可能取消新產品的銷售。

現有產品的升級,尤其針對主要品牌的延續。像寶僑的洗衣精汰漬就是一個很好的品牌例子,好品牌的建立就靠不斷的升級改進,從原料到包裝都是可供研究的課題,當然市場調查也會指出提供改進的項目。

現有產品的改進和新產品的開發,一般而言,由市場行銷部門主導,研發部門為輔。當然也有例外,那要看產品的特性及研發部門的執行能力,市場行銷對於新產品的開發自有一套方法,尤其特定顧客族群的需求需要一套系統性的市場研究. 焦點小組(focus group) 就是市場行銷的一大策略。目前好多新産品都是根據焦點小組研究開發出來的,至於新的科技或機器,在我的工作經驗中可不是決定新產品唯一的因素,還是得靠市場行銷研究的成果來執行才是正確的作法。

9. 機器設備的保養和維護

新機器就好像新車一樣,一切平順好用,當然做出來的產品合乎期待的規格。隔了一段時間後,新機器變成舊機器,就需要定期保養和修護。該換的就換,也從操作經驗中,整理出一套標準操作規則。

機器設備供應商一般會提供初步必要的操作方法,如有疑問或碰到困難,自然要請教於供應商甚至要求提供技術援助。但是實際經驗還是得靠操作人員的努力學習及體驗出一套最適合公司配方的方法,培養解決問題的高手自然是方法之一, 另外要求保養部門提出一套短中長期的方案以確保機器設備運作順利。

10. 執行員工提出改善的制度

全體員工集思廣益為公司永續經營提供寶貴意見,應該設立專門小組審查和評估。 對於日後造成實質貢獻的個人或團隊,公司依獎賞制度加以表揚以激勵員工提出改進方案。

事實上很多公司都有這種類似的制度,有些公司做的很成功,還邀請這些實質貢獻者出席股東大會加以表揚。但是有些公司雖有這種制度,因為不落實執行,隔一段時間後不疾而終。好制度要延續唯有靠管理階層確實執行,最了解公司營運的不是外來的顧問,而是公司全體員工。他們每天辛苦努力工作的目的,除了薪資以外,就是期望公司對他們的努力有所肯定。

結語

永續經營是寵物食品公司全體員工努力要達到的目標,歩驟的優先順序還得靠經營實際情況再作調整。基於目前進口品牌排山倒海的銷售策略,對國內的寵物食品公司固然是一大挑戰。唯有徹底執行永續經營的步驟才能迎頭趕上,將來和國外知名寵物食品公司並駕齊驅。

 
作者簡歷
林國維  博士
寵物食品加工顧問
1975年留美
1978年堪蕯斯大學化學系碩士
1984年普渡大學農業工程系博士 主修食品工程
工作資歷包括美國食品藥物管理局,斯特利公司,和希爾思寵物食品營養公司研發部門,在希爾思公司工作18年後退休。 
 
 
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