寒流來襲 穿山甲遭凍死?其實是路殺

記者 陳璽安/報導

2018年的第一波寒流來襲,一隻雄性成年穿山甲的屍體,在南投被人發現,由於這隻穿山甲外觀完好,原以為是天氣太冷導致穿山甲死亡,但送至特生中心照X光後得知,這又是一起路殺事件

一隻雄性成年穿山甲陳屍在南投的省道路邊,沒有任何外傷或流血。路殺社/提供

昨(10)日上午,公民科學調查社團「路殺社」(https://roadkill.tw/)出現一筆備受矚目的資料,一隻雄性成年穿山甲陳屍在南投的省道路邊,沒有任何外傷或流血。由於穿山甲偏好的氣溫約是18度至27度,台灣的冬天對牠們來說還是太冷了,擅長挖掘的穿山甲通常會在洞穴深處躲避寒冷的天氣,這次死亡的穿山甲個體,正好出現在這波寒流的第一天,因此,路殺社的成員們猜測,會不會是因為天氣太冷導致穿山甲凍死。

這隻穿山甲個體被送至農委會特有生物研究中心接受進一步檢驗,特生中心野生動物急救站獸醫師指出,透過X光片,可看到這隻穿山甲脊椎錯位、後肢骨折,顯示曾遭到強烈撞擊,確認這是一起無外傷的路殺事件。特生中心助理研究員林德恩表示,這隻穿山甲死亡地點附近正在進行護坡跟排水工程,可能是被挖出來或受到驚擾,使牠離開洞穴,在這樣寒冷的天氣裡被車撞擊。

雖然這隻穿山甲沒有外傷,但X光片顯示曾遭到強烈撞擊,應是遭遇路殺。特生中心野生動物急救站/提供

這則事件完整顯現人類活動對穿山甲所造成的威脅,先是山區開發影響穿山甲棲地,接著是道路與車輛所造成的路殺。林德恩表示,在各保育單位的努力下,穿山甲族群的數量趨於穩定,但近年山區開發日漸頻繁,進入救傷單位的穿山甲數量有提升的趨勢,人類活動對穿山甲的影響可見一斑。

在路殺方面,路殺社自2011年收集至今的資料中,遭遇路殺的穿山甲共有41筆記錄,看似數量不多,但對珍貴稀有的穿山甲來說,已不容小覷;路殺社也曾指出,2010年至2016年間共有107隻穿山甲送至野生動物急救站,卻只有1隻是遭遇路殺,可能是因車禍撞擊對穿山甲的致死率較高,使牠沒有機會接受後續救傷

林德恩更進一步指出,穿山甲的路殺數量可能被嚴重低估,有些民眾遇到遭路殺的穿山甲,不知回報的管道,只好將屍體就地掩埋或移到路邊,加上穿山甲被認為有中藥價值,屍體也可能被撿去利用,因此,41筆數據背後,或許有更多穿山甲死於車輪之下。

交通發達之於人類,代表的是便利,但之於野生動物,卻是生存的危機。根據交通部統計台灣道路密度全球排行第13名,汽車密度更是世界第1,對穿山甲、石虎等生活在淺山、臨近人類居住環境的野生動物而言,我們的方便是牠們的威脅,只能請用路人在山區開車,多一分注意,多一分細心

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