被圈養的海豚快樂嗎?生物學家解謎

本文授權轉載自地球圖輯隊

在一座靠近巴黎的海洋公園中,生物學家們想辦法了解海豚的心情,想知道怎麼做才能讓牠們過得更快樂。

根據最新研究,被圈養的海豚最期待的一件事就是跟人互動。 Photo: Dolphin Discovery

花了三年  觀察圈養海豚

近日,英國動物福利專業組織(Animal Welfare Expertise)創辦人克萊格(Isabella Clegg)博士在《應用動物行為科學》期刊上發表了她的最新研究。她花了三年的時間,和研究團隊在靠近巴黎的阿斯特克遊樂園(Parc Astérix)觀察海洋世界中的海豚,這裡號稱有法國最大的海豚水族館。

首次「從動物的角度」

來到這裡和海豚近距離接觸的克萊格表示,她的研究專注在觀察海豚被圈養的生活,還有海豚最喜歡什麼樣的活動,而這份研究是第一份「從動物的角度」探討圈養這件事。

在位於巴黎近郊的阿斯特克遊樂園,被圈養的海豚正在和訓練師互動。 Photo: webast2

海豚最愛做什麼?

首先,克萊格博士和巴黎大學動物行為實驗室一起設計了三項實驗,來了解被養在海洋世界的海豚最喜歡什麼活動:和訓練師玩、自己玩玩具或是什麼都不做。

最愛和訓練師一起玩

結果克萊格博士發現,海豚最喜歡和訓練師一起玩,她說:「我們發現了一個真的很有趣的結果──所有海豚最期待的就是和熟悉的人類互動。」

至於海豚如何表達牠有多期待呢?克萊格博士表示,牠們會做出所謂的「間諜跳」,也就是高高跳起然後望向訓練師通常出現的方向。不只如此,海豚的活動力也會大增。

和人類關係越好越幸福

「我們在其他動物園動物和農場動物中都看得到一樣的情形,」克萊格博士接著說:「人類和動物的關係越好越幸福。

圖為一隻和衝浪客一塊衝浪的野生海豚。究竟圈養海豚好不好,一直是個充滿爭議的問題。 Photo: Bryce Bradford

法國政府取消禁令  

然而,圈養海豚究竟是好是壞一直充滿爭議。

最近,法國政府放棄禁止像阿斯特克遊樂園這樣的海洋世界圈養和繁殖海豚,這對負責經營海豚水族館的梅瑟拉(Birgitta Mercera)來說是個天大的好消息。她在接受BBC訪問時說,讓海豚可以繁殖並且將自己的寶寶養大,是海豚生活幸不幸福的重要關鍵。

在原生環境最快樂

梅瑟拉也提到了野生海豚,她說:「我認為野生海豚在野外比較快樂,然而在圈養的環境下出生的海豚,被圈養時比較快樂。」

「(圈養海豚)牠們在這裡出生,這就是牠們的生活,我們的首要任務是好好照顧牠們。」

不能證明被圈養比野生快樂

然而,曼徹斯特大學研究野生海洋哺乳類動物社會行為的舒爾茨(Susanne Schultz)博士指出,克萊格的研究不能證明「海豚被圈養會比在野外來得快樂」。不過,她提到這是一項有價值的研究,因為它點出了被圈養的海豚喜歡跟人類互動。

舒爾茨博士說:「我認為這項研究可以應用到我們如何管理其他有魅力的聰明物種。」

「不過,海豚和你互動不代表牠如果能選擇生活方式(圈養或野放)還會這麼生活。」

至少有三千隻鯨豚被圈養

根據英國慈善鯨豚保護組織的統計,全球至少有 3,000隻鯨豚在 50個國家被圈養,克萊格博士則認為這個數字太少,應該高達 5,000隻,因為有些鯨豚並沒有官方圈養紀錄。

希望可以改善圈養生活

面對各界對這項研究的討論,克萊格博士表示,與其去回答圈養海豚對不對,她希望自己的研究可以協助改善被圈養海豚的生活。

此外,克萊格博士也補充到,就算被圈養的海豚過得很幸福,「我們也需要更多研究確保牠們的存在能讓人投入生態保育」。

如果牠們在這裡只是為了娛樂我們,這樣是不合理的。  海洋生物學家  克萊格博士

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