劇毒「綠血」石龍子 朝防疫角度探究

環境資訊中心 報導

原標題:「劇毒「綠血」石龍子演化歷程 科學家朝防疫角度探究」

英國獨立報報導,某幾種新幾內亞蜥蜴的血液含有劇毒,除了致命之外,顏色還是奇異的亮萊姆綠,使得牠們的肌肉、骨骼和舌頭也是綠色的。這種綠來自高含量的膽綠素。人體黃疸也會產生這種綠色膽汁色素廢物,只是這些蜥蜴體內的膽綠素含量,是人體致死量的40倍之多。

有科學家認為,這些綠血石龍子屬(Prasinohaema)的蜥蜴不僅強壯得很,綠色血液還可能帶給牠們某種健康上的益處。

新幾內亞發現的一種綠血石龍子,學名:Prasinohaema prehensicauda。攝影:Chris Austin, LSU.

研究生羅德里(Zachary Rodriguez)的研究探索這種不尋常血液的起源。身為第一作者的羅德里表示:「除了體內膽綠素濃度高於所有有紀錄的動物外,這些蜥蜴還以某種方式演化出對膽色素毒性的耐受性。」

羅德里的指導教授、路易斯安那州立大學教授奧斯汀(Chris Austin)多次帶領考察隊進入新幾內亞熱帶雨林深處,監測當地爬行動物和兩棲動物的驚異多樣性。這群科學家們特別注意這些綠血石龍子。這些動物只在新幾內亞和鄰國所羅門群島找得到。

綠血石龍子只在新幾內亞和鄰國所羅門群島找的到。攝影:Chris Austin, LSU.

科學家收集了52種石龍子的DNA樣本,其中六種有綠色血液。其中兩種綠色種以前完全不為科學界所知。利用這些遺傳訊息,科學家建立起Prasinohaema的親緣關係。

研究結果指出,綠血石龍子至少分別來自於四個不同的支序,每個支序都是從紅色血液的祖先演化而來。

羅德里說,這個特徵在演化的過程中反覆出現,這表示綠色血液不僅僅是偶發的演化現象,更是一種受天擇青睞、有助於適應環境的特徵。過去已有研究指出,某幾種魚類和昆蟲的血液中也有高濃度的膽綠素,也是某些青蛙物種骨骼、皮膚和血液呈現綠色的原因,強化了綠色血液具有某種適應性價值的觀點。

過去的實驗室研究顯示,膽色素可能具有抗氧化的作用,甚至可以防止疾病。然而,若能找到這些蜥蜴不受大量膽綠素傷害的保護機制,可能可以對黃疸的治療帶來新見解。

「我們的下一個目標是確定表現綠血這個性狀的相關基因,」羅德里説。他的研究發表在《科學進展》(Science Advances)期刊……(閱讀更)

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