0.6CM小翅蛾凸顯浸水營霧林帶珍貴環境

環境資訊中心 報導

在我們身邊翩翩飛舞的蝴蝶和飛蛾,四處尋花吸花蜜。仔細觀察,牠們大多使用如彈簧般的口器來吸食花蜜、溪水等當食物維生。但有一群自侏羅紀晚期即出現地球上、體型極小的「小翅蛾」,成蟲卻具有發達的大顎,能直接取食花粉或孢子。中山大學教授顏聖紘研究團隊於浸水營國家步道中首次記錄到小翅蛾,極可能是中央山脈南端的首次記錄,也見證霧林帶所維繫的生物多樣性。

小翅蛾由於體型小,不易察覺。圖為首次於浸水營野生動物重要棲地發現的小翅蛾。攝影:姚錫宇,屏東林管處提供

「這個類群之所以特別是因為牠們仍然具有咀嚼式的口器,不像一般蝶蛾是曲管式的。」中山大學生物科學系教授顏聖紘表示,「小翅蛾」(Micropterigidae)這群特別的小型蛾類,自一億五千萬年前的侏羅紀晚期就出現在地球上,是現有的蝴蝶與蛾類中,最早演化出來的類群。在台灣還有幾個現生種,但研究人員對其演化起源和生物學所知有限。

小翅蛾由於體型小,翅膀打開來也只有0.6公分,因此,除非是專業的研究者,或偶爾被一些昆蟲愛好者拍到,平常很難吸引人們察覺其存在。台灣有關小翅蛾的研究與觀察記錄並不多,已知的「小翅蛾」共有8種,而前一次的發表是由日本動物學者一色周知於1931年在倫敦動物學會學報所發表,距今87年。

牠們廣泛分布於全球主要陸地的溫帶潮濕森林之中。顏聖紘指出,台灣原生的小翅蛾都在白天飛行,翅色閃亮,雖不起眼,卻是森林生態品質的指標之一。

研究團隊野外調查。顏聖紘研究室提供。

「小翅蛾的幼蟲只取食『地錢』這種苔蘚植物,而地錢通常只出現在環境良好的陰涼森林之中。」他說,若森林環境受干擾破壞,造成地表溫度上升與溼度散失,小翅蛾就不可能存在。

過去,中興大學昆蟲系所執行的雪霸國家公園見晴地區的昆蟲相調查,也曾記載過小翅蛾,但中央山脈南段,大概只有浸水營存在霧林帶,得以支持這類昆蟲生存;進入恆春半島幾乎就不可能找到小翅蛾。……(閱讀更)

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