無穀狗糧引起擴張性心肌病的疑慮

讀者 林國維/投稿

目前無穀寵物食品正夯,今年筆者在台北寵物用品展走一回,不難發現幾乎每一家寵物食品公司無論大小都推出有關無穀寵物食品的新產品。台灣如此,在美國也是一樣,因此造成近幾年來有些寵物狗貓只被餵養無糓糧。一般以為無穀糧對貓狗們是比較健康和容易消化,而且比較不會產生過敏的問題。可是最近一兩年來美國獸醫們發現有些只餵養無穀糧的狗有擴張性心肌病(Dilated cardiomyopathy, 簡稱DCM)的問題,嚴重者甚至死亡。大家開始懷疑是是不是無穀狗糧有問題進而造成生病的狗本身牛磺酸(taurine)或左旋肉鹼(L-carnitine)不足,這兩種胺基酸衍生物因為狗本身會利用胱胺酸(cystine), 離胺酸(lysine),和蛋胺酸(methionine) 在體內自行製造,因此一般而言沒有被認為是必需營養素。過去資料顯示牛磺酸或左旋肉鹼不足會造成有些狗心臟膨大和心臓功能減弱,這種DCM的病例尤其對某些大型狗的品種早就有案可查。經過詳細分析結果和排除特定品種的狗以外,有些生病的狗的確是牛磺酸不足,可是相對的,大部分生病的狗卻也不盡然是牛磺酸不足。總之,這些病例資料並沒有明確指出根本問題所在。

無穀狗糧,水活性通常0.50-0.65。林國維/提供

因為狗本身在體內能夠自己合成牛磺酸,只要蛋胺酸和胱胺酸足夠的話因此有些人就開始懷疑,是不是有些廠商在無穀狗糧配方上出了什麼紕漏導致缺乏足夠的蛋胺酸和胱胺酸。但是如果只是狗糧本身的問題,透過一般實驗室分析檢測,短期間不難發現那些品牌的產品出了差錯。到目前為止,美國食品藥物管理局(FDA)還沒有對外指稱某些無穀狗糧的配方出了問題。因此大可推論 錯誤的狗糧配方還不是目前真正問題所在,反而無穀狗糧包括採用的原料本身才是應該要被探討的。

無穀狗糧配方有加入很多豆類種子(legume seeds; 譬如peas, lentils, chickpeas)來代替穀類的蛋白質,同時加入有馬鈴薯等高澱粉類的原料。因為這些豆類種子含有高量會醱酵的寡糖(oligosaccharides),這些寡糖會轉移腸道菌群(intestinal flora)的平衡,以致造成軟便、腹瀉和異常放屁。事實上,適量的寡糖在狗的腸道內是有幫助益生菌的成長,只要不過量,應該不會造成問題那麼到底多少寡糖算是過量?根據Greg Aldrich, Ph.D., president of Pet Food and Ingredient Technology,他提出寡糖在配方重量上應該不要超過1%,以這個基準推算豆類種子等在配方的上限,應該不要超過20%。

可是目前大部分無穀狗糧似乎都有超過這個上限,有些甚至高達40%。因此懷疑因為腸道菌群的轉移和飼料的互相作用可能改變了牛磺酸在腸道的新陳代謝,或許也有可能改變了蛋胺酸和胱胺酸等主要胺基酸的生物利用度。另外這些豆類種子的蛋白質也有可能和牛磺酸互相結合以致狗本身無法有效吸收牛磺酸,那麼是否需要在無穀狗糧配方上加強補足蛋胺酸和胱胺酸或者特別加入牛磺酸,這些種種疑點和推測都是值得獸醫和寵物營養學家們去研究探討的課題。至於無穀貓糧,因為貓本身在體內自行合成牛磺酸的功能受到限制,因此牛磺酸對於貓來説是必需營養素根據美國飼料管理協會(AAFCO)設立的寵物食品營養成分標準,在貓糧配方上早就要求要另外加入牛磺酸, 所以對於貓沒有這種疑慮。

大約在2010年時候,美國知名的寵物食品公司開始研發生產無穀糧。這幾年來經媒體雜誌推波助瀾,銷售年年迅速成長。根據寵物食品工業雜誌2018年九月份月刊的報導,2017年在美國寵物無穀糧銷售增加10%,而在新寵物食品中,就有53%是無穀糧然而無穀狗糧造成DCM的病例倒是最近一兩年才被發現有顯著的增加,筆者認為,一般而言,歐美知名大品牌的公司都有設立研發部門去開發新産品,研發過程中有一定程序的SOP,一般要通過嚴謹的動物試驗後才可上市銷售。究竟這些知名大品牌的公司為了永續經營還是時時為產品的品質把關,至於那些不知名品牌或小公司的產品,那就不得而知了。當然對於DCM的疑慮,這些不知名品牌公司的產品也有可能是被懷疑的對象。

建議事項:

  1. 在目前尚未釐清DCM問題所在之前, 建議不要只餵無穀狗糧. 考慮混用一般有含穀類的狗糧以便稀釋會醱酵寡糖的含量. 事實上, 大部分寵物營養專家還是認為有穀狗糧在營養上不亞於無穀狗糧, 除了有些狗對穀類原料有過敏反應以外.
  2. 如果對目前使用的無穀狗糧有疑慮, 建議改用知名大品牌的無穀狗糧. 起碼這些知名大品牌是通過一定程序的SOP和嚴謹的動物試驗. 在飼料配方和品質上是比較可以信賴的.
  3. 如果繼續只餵無穀狗糧, 要注意毛小孩是否有軟便和腹瀉的問題, 尤其是異常放屁. 如果有的話, 回到上述的建議或找獸醫檢查.

 

參考資料:

  1. Petfood Industry, 2018 September issue, p. 32-35 & p. 46-48.
  2. Petfood Industry, 2018 July issue, p. 40-43.

 

作者簡歷
林國維  博士
寵物食品加工顧問
1975年留美
1978年堪蕯斯大學化學系碩士
1984年普渡大學農業工程系博士 主修食品工程
工作資歷包括美國食品藥物管理局,斯特利公司,和希爾思寵物食品營養公司研發部門,在希爾思公司工作18年後退休。
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