療癒系代表 水豚君進駐木柵動物園

記者 陳璽安/報導

圓滾滾、毛茸茸、看起來人畜無害、一臉與世無爭的模樣,這些形容會讓你想到什麼呢?沒錯,就是地表上最療癒的水豚君!今(2018)年5月,台北市立動物園透過「台灣動物園暨水族館協會」合作平臺,向台南頑皮世界野生動物園借殖了4隻水豚,目前水豚們已順利通過檢疫期,即將開放與北部的朋友們見面。

圓滾滾、毛茸茸、看起來人畜無害、一臉與世無爭的模樣,這就是地表上最療癒的水豚君!台北市立動物園/提供

水豚(Hydrochoerus hydrochaeris)之所以叫做水豚,正是因為體型較大,經常被認為是河馬或是豬的親戚,而牠的學名正是由希臘文的「水」(hydor)和「豬」(hoiros)所組成,不過,水豚的基因其實比較接近老鼠哦!水豚是世界上體型最大的囓齒目動物,廣泛分布於南美洲的河流、水塘和草澤等水域,以水生植物為主食,也是當地許多掠食動物重要的食物來源之一。

在台灣,原本只有台南頑皮世界野生動物園照養水豚,今(2018)年5月,台北市立動物園透過「台灣動物園暨水族館協會」(Taiwan Aquarium and Zoological Park Association)合作平臺,向頑皮世界借殖了4隻水豚;在野外,水豚家族通常由一隻優勢雄性個體來領導,成員數量約為10至20隻個體,而這次台北市立動物園借殖的4隻水豚一共是2公2母,4隻水豚已在5月下旬抵達台北市立動物園,並順利通過為期1個月的檢疫期,現正暫住在動物園的保育區內,預計不久後搬入熱帶雨林區新建戶外活動場

水豚常被誤認為豬或河馬的親戚,但牠們的基因其實比較接近老鼠哦!台北市立動物園/提供

水豚廣泛分布於南美州的河流、水塘和草澤等水域。台北市立動物園/提供

目前保育員尚未幫這4隻水豚取名字,暫時用「水豚君1」、「水豚君2」、「水豚君3」與「水豚君5」來當作牠們的代號,之所以跳過代號「4」,是因為「4」的發音在華人社會容易給人不好的聯想的緣故。保育員表示,保育區之於水豚,就「寄養家庭」一樣,等到熱帶雨林新建戶外活動場落成啟用,水豚們正式入住新家後,會由熱帶雨林區的保育員接手長期照養水豚,屆時新保育員會依照自己的喜好或是根據每隻水豚的特性來為水豚們命名。

在動物園裡,保育員每天會提供新鮮的狼尾草、空心菜、地瓜葉、高麗菜、蘿蔔及天竺鼠飼料等食材讓牠們享用。水豚們天性機警又膽小,剛到台北市立動物園的時候,常常因保育員靠近而嚇得落荒而逃,為此,保育員每天都花費很多時間,以手持鼠尾草的方式吸引牠們主動靠近,同時進行減敏訓練,大約花了1至2個星期才逐漸取得牠們的信任。現在保育員和水豚君不僅能共處一室,有時還會在保育員身邊討拍、要求撫摸,園圓胖胖的身材加上一臉呆萌的表情,讓保育員不禁直呼:「被療癒了!」

保育員每天都花費很多時間,以手持狼尾草的方式餵食,藉由食物吸引牠們主動靠近並進行減敏訓練。台北市立動物園/提供

台南頑皮世界野生動物園自20幾年前開始照養水豚,雖然繁殖了許多代,但其實圈養水豚並不容易,因此水豚數量有限。台北市立動物園表示,動物園引入水豚,除了強化熱帶雨林區生物多樣性保育展示,也希望能幫頑皮世界繁殖頗成功的眾多水豚們,開闢另一個舒適的新家。在不久的將來,北部的朋友們也能就近體驗水豚君的療癒魅力了,敬請期待!

水豚的引入,除了強化熱帶雨林區生物多樣性保育展示外,也希望能幫頑皮世界繁殖頗成功的眾多水豚們,開闢另一個舒適的新家。台北市立動物園/提供

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