海洋世界裡的獨角獸:火體蟲

本文授權轉載自地球圖輯隊

上個月,在紐西蘭東北部懷特島水域,兩名水下攝影師看到有「海中獨角獸」之稱的火體蟲,牠夢幻的身影也被鏡頭捕捉了下來。

靠近火體蟲細看會發現牠的外表凹凸不平,這裡的凹凸就是一隻隻個蟲,遠看則近乎光滑。 Photo: Nick Hobgood

你有看過海中獨角獸嗎?

被譽為「海中獨角獸」的火體蟲(Pyrosome),是生物團結力量大最棒的證明,因為牠雖然看起來像一根長長的管狀物,實際上卻是由成千上萬隻「個蟲」(zooid)所組成,大家一起嵌入凝膠狀的外衣,再利用自己的兩條小管子吸水和排水達到前進的效果,運作的原理有點像噴氣式引擎,只不過這次沒有氣體也沒有引擎。

聚在一起可以長達18公尺

每隻個蟲只有幾毫米大小,但聚在一塊卻可以成為長達 18公尺的火體蟲,一起靠捕食海中的浮游生物維生。

在影片中,可以看到一隻長約 8公尺的火體蟲。對海洋攝影師海瑟威來說,看到這隻火體蟲就像美夢成真一般。

看起來就像一條大海蛇

近日,不常被發現的火體蟲被海洋攝影師海瑟威(Steve Hathaway)的鏡頭捕捉了下來。他在 10月25日時在距紐西蘭西北方 48公里的懷特島(White Island)水域發現了一隻長約 8公尺的火體蟲,牠看起來就像一條在大海中悠游的大海蛇。

美夢成真  邂逅火體蟲

海瑟威表示,他第一眼看到這條火體蟲時就像美夢成真一般,他也立刻出動水底攝影機拍攝火體蟲,他說:「我知道大自然是不等人的,我不能讓這個機會從我手中溜走。」

「一直以來,我都希望有朝一日可以看到火體蟲,這真的太令人興奮了!」

就像獨角獸般不可思議

海洋生物學家赫爾姆(Rebecca Healm)和海瑟威一樣,形容自己第一次看到火體蟲時也非常激動。她說:「當時我住在非洲,第一次看到火體蟲時,我幾乎要哭了。」

「我看到時嚇了一大跳,這是我生平看到的第一隻活生生的火體蟲。在跟我一樣為海洋著迷的人之中,火體蟲就像獨角獸一樣──難以置信且神祕。」

宛如科幻小說般

赫爾姆繼續提到,火體蟲之所以被視為海洋中的獨角獸,跟牠宛如科幻小說般的組成息息相關。她說:「如果《星艦迷航記》中的博格族(Borg)和《星際大戰》中的複製人有小孩,那麼一定就是火體蟲。」

個蟲可以自我複製

聚合成火體蟲的一隻隻個蟲可以自我複製,且就像博格族一樣沒有自我意識為整體效力,差別在個蟲必須在實體上相連,牠們貌似獨立,但又是一個整體。

大嘴一張,可以吞下一個人

「整隻火體蟲看起來就像一根巨大的頂針,一頭是尖尖的點,另一頭則像一張大嘴般張開,最大可以張到將近 1.8公尺寬,夠大到可以吞下一整個人,」赫爾姆警告道:「千萬不要游進火體蟲裡面。」

發現火體蟲裡的企鵝

對不知情的人來說,火體蟲看起來像一條管子般無害,但一旦被火體蟲吞進去可能再也無法活著出來。澳洲聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)的海洋研究人員加樂霍姆斯(Karen Gowlett-Holmes)表示,她曾發現一隻死掉的企鵝被卡在將近 2公尺長的火體蟲裡。

看得到鳥喙的形狀

加樂霍姆斯說:「那隻企鵝很明顯就是游進了火體蟲有開口的那一端,然後無法轉身就這麼被卡在火體蟲裡。牠的鳥喙讓火體蟲的身體凸了一塊...而戳不穿火體蟲這點正展現了火體蟲有多強壯。」最後,這隻企鵝在火體蟲體內窒息而死。

本身可以發光

除了可以複製、一不小心會成為死亡陷阱外,火體蟲另一個神奇的地方在牠會發光,而牠火體蟲的學名「Pyrosoma」就是來自希臘文中的火(pyro)和身體(soma)的結合。

火體蟲的專屬語言

不只如此,火體蟲還會利用亮光溝通,這就像是牠們特有的語言一般。海洋生物研究人員詹姆森古爾德(Joseph Jameson-Gould)就說:「每隻個蟲都可以發光,而當其中一隻發光時,牠附近的鄰居也會跟著發光。

「有時一隻火體蟲開始發光也會讓另一隻火體蟲開始發光,就好像牠們在溝通...說話...討論一樣。」






 






 

 

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