戶外請小心 空降部隊「毛毛蟲」出沒

記者 陳璽安/報導

最近氣溫回暖、春雷四起,許多動物們開始甦醒活動,周遭環境中的昆蟲數量也越來越多,但有些昆蟲喜歡悄然無息地懸掛在樹枝上,有如「垂降部隊」,人們在戶外走動時,一不注意,就有可能被這些「天外飛來」的小朋友嚇到。您猜到這個小朋友是誰了嗎?就是毛毛蟲啦!

前陣子剛過了農民曆中的「驚蟄」,象徵著氣候回暖、春雷四起,蟄伏在泥土裡的動物們開始甦醒活動。圖為大白斑蝶幼蟲,台北市立動物園/提供

「毛毛蟲」是蝴蝶與蛾的幼蟲的俗稱,人們在戶外活動時,有時會在不經意的狀態下,被懸吊在空中的毛毛蟲嚇到,究竟為什麼牠們會出現在半空中呢?台北市立動物園指出,答案就是牠們所分泌的「絲線」。在人們的印象中,毛毛蟲長了許多「腳」,但有腳還不夠,許多毛毛蟲為了在樹上,會分泌絲線幫助固定,在受到驚嚇的時候,牠們會垂降下來,之後再利用絲線慢慢回到樹木上;有些食性較廣的毛毛蟲,想要轉移陣地用餐時,也會利用絲線搭配風力來移動。

「驚蟄」過後蟲蟲大軍出沒_戶外活動請留意「空降部隊」。圖為暗點燈蛾幼蟲,台北市立動物園/提供

除了從天而降的「驚喜」,有時毛毛蟲蟲什麼都不做,牠們柔軟、有細毛又五顏六色的身體,就會令人感到害怕,台北市立動物園表示,這樣的外觀與構造,正是保護自己的防禦機制!例如有些毛蟲顏色鮮豔,是為了發揮警示效果讓捕食者退避三舍,而那些顏色低調的毛蟲,則是選擇將自己隱身的四周環境中,讓掠食者不易發現牠們;至於身上的細毛,有些小型掠食者不喜歡「毛」的口感,「毛」的存在可避免掠食者的打擾,有些毛毛蟲的刺毛還會讓天敵在攻擊後產生紅腫刺痛甚至引發過敏反應。

那麼,當人們在野外活動時,真的不小心被毛毛蟲攀附到身上,該怎麼辦呢?台北市立動物園建議,可用隨身物品或樹之將牠們輕輕放回自然環境中,記得不要直接用手抓取或拍落牠們,若時間充裕,不妨多多觀察牠們,畢竟這些小朋友長大後,很可能成為美麗的蛾或蝴蝶喔!

毛毛蟲是蝴蝶與蛾幼蟲的俗稱,許多人對其身上佈滿的毛與柔軟的身體而感到害怕。圖為四黑目天蠶蛾幼蟲,台北市立動物園/提供

較為低調的種類,則選擇讓自身與四周圍環境融合在一起,使掠食者難以發現來逃過一劫。圖為大鳳蝶,台北市立動物園/提供

毛毛蟲身上的構造,是為了警告掠食者及保護自己而演化出的防禦機制呢!圖為暗點燈蛾幼蟲,台北市立動物園/提供

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