企鵝的雙足 就用「健康步道」來守護

記者 陳璽安/報導

清晨的公園,常能看到許多民眾赤裸著雙足踩在健康步道,希望透過按磨穴道促進身體健康,在台北市動物園的企鵝館,也有企鵝專用的「健康步道」喔!不過企鵝們的健康步道並不是為了按摩穴道,而是為了分散企鵝站立的腳掌受力點,守護企鵝的雙足,改善「趾瘤」的問題,這個步道自2018年鋪設完成以來成效良好,原本因為趾瘤而跛腳的企鵝們都逐漸恢復健康了!

為解決企鵝的趾瘤問題,向其他動物園洽詢學習,決定用鵝卵石鋪設企鵝專屬的健康步道。李谷豐/攝

「趾瘤」(Bumble foot)又稱「禽掌炎」,是一種鳥禽腳掌發炎的病症,發生原因非常多元,包括環境條件、企鵝的生活習慣、個體健康、日常足掌的壓迫、營養攝取等等,而在台北市立動物園,企鵝們則是為玻璃纖維(ERP)地面所苦。台北市立動物園表示,企鵝館玻璃纖維(ERP)地面自開館就使用至今,鋪設長達19年,已逐漸龜裂,雖然經過多次維修,但有時地面突然破損,容易刮傷企鵝的腳掌。

被刮傷的企鵝腳掌不僅容易引起細菌感染,傷口角質也可能在治療過程中硬化,或是企鵝站立時,結痂處因為結締組織增生而承受更大的壓力,長期持續刺激,加上地面不時出現的糞尿,讓「趾瘤」非常難治癒,因此許多企鵝因為趾瘤造成的不適,而出現了不同程度的跛腳現象。

為了解決企鵝的趾瘤問題,台北市立動物園透過國際交流平台向其它動物園學習,決定用鵝卵石為企鵝們鋪設專屬的健康步道,因為鵝卵石非常平滑,不會刮傷腳掌,凹凹禿禿的鋪面則能讓企鵝們站立時改變重心,避免腳底同一點持續承受身體重量,而企鵝的糞尿也可以落入石頭縫中,不會直接刺激腳底,一舉數得改善企鵝的生活環境。

鵝卵石非常平滑,利用不規則鋪面改變企鵝重心,避免牠們腳底同一點持續承受身體的重量。李谷豐/攝

除了改善環境,保育員也依照兩種企鵝不同的生活習性,設計能讓企鵝多運動的行為訓練。台北市立動物園/提供

除了改善環境,保育員也鼓勵企鵝們多多運動,改變牠們的生活習慣,讓牠們活動筋骨,改善腳掌病兆。企鵝們各自有不運動的理由,因此保育員必須因材施教、對症下藥,國忘企鵝因為不須要捕魚,很少下水,因此保育員就在企鵝繁殖季前推出晨泳特訓班;全年都可以繁殖的黑腳企鵝,為了保護巢箱而不肯不移動,保育員便調整餵食策略,將早餐的用餐地點移到戶外活動場,整個水池變成餐桌,黑腳企鵝必須下水才能捕到魚吃,藉此增加黑腳企鵝下水的動力。

企鵝館的健康步道鋪設自今,透過環境改善及鼓勵企鵝們運動的行為訓練,原本走路一拐一拐的企鵝們,都逐漸恢復健康了,整體族群趾瘤復發的比率也下降了,讓保育員與獸醫師們都鬆了一口氣。民眾到台北市立動物園看企鵝們的時候,也可以觀察看看牠們走健康步道的可愛模樣喔!

黑腳企鵝如果不下水就捕不到魚,用食物來增強黑腳企鵝下水的動力。台北市立動物園/提供

過去兩年在國王企鵝繁殖季前,推出晨泳特訓班。台北市立動物園/提供

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