基改真菌在擬真環境消滅99%瘧蚊?!

環境資訊中心 報導

原標題:「田野測試成功第一例 基改真菌在擬真環境消滅99%的瘧蚊」

瘧蚊是瘧疾的主要傳播媒介,每年造成40萬人死亡。來自布吉納法索和馬里蘭大學的研究人員對一種瘧蚊寄生真菌進行基因改造,結果基改真菌一個半月內消滅了99%的瘧蚊。

科學家嘗試用基改方式控制瘧疾。圖片僅供示意。圖片來源:Pixabay

這場為期45天的實驗在西非村莊中一個面積6550平方英尺(約608平方公尺)的封閉網內進行。這個網子有個名字,叫做「蚊子球」(Mosquito Sphere)。

上月底發表於《科學》期刊的這份研究,讓野外釋放基改生物體影響研究邁進一大步。主要作者洛維特(Brian Lovett)說,目前還沒有其他基改瘧疾控制方法在田野測試中成功。

基改技術有幾種途徑——基改寄生蟲或掠食者、使蚊子不孕,藉此消滅瘧疾或其蚊子宿主——但是這些基改對象的使用,甚至是野外實驗,都因為可能對生態系產生未知影響及倫理和環境因素而受到限制。

科學家在西非村莊進行為期45天的實驗,發現基改真菌一個半月內消滅了99%的瘧蚊。圖片來源:Etienne Bilgo。

在最新的研究中,研究人員基改了綠僵菌(Metarhizium pingshaense),使之產生一種叫做「混合」的殺蟲劑。「混合」首次出現是從澳洲漏斗網蜘蛛體內提取出來,目前美國已經批准將其用於作物。

透過將殺蟲劑釋放機制與真菌躲避宿主免疫系統的基因連結起來,科學家便能確保只會殺死目標物種。

其他重要傳粉昆蟲的實驗室測試也顯示牠沒有造成任何不良影響。

這項研究是基改瘧疾控制方法的田野測試成功第一例。圖片來源:Oliver Zida。

「這些真菌具有很強的選擇性,」該研究另一位作者萊澤(Raymond St Leger)教授說,牠們透過化學訊息和昆蟲身體特徵和形狀辨識宿主。我們使用的菌株就喜歡蚊子。」

「當這種真菌辨識到宿主時,會穿透蚊子的表皮進入體內。其他昆蟲沒有這種效果,所以對蜜蜂等有益物種來說是非常安全的。」

這種基改真菌也對耐傳統殺蟲劑的蚊子有效。蚊子耐殺蟲劑的問題越來越嚴重,影響許多國家的瘧疾控制工作。

 

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