翻轉殺手公路 水門變身石虎通道

記者 陳璽安/報導

苗29縣道後龍路段是石虎路殺熱點之一,至今已經記錄到4筆路殺,為了改善石虎路殺頻傳的現象,苗栗縣農業處與經濟部水利署聯繫,取得水利署同意,將防洪的水門改造成能夠讓石虎等野生動物利用的友善動物通道。透過紅外線自動攝影機拍攝的影片,可看見第一隻進入水門的石虎十分猶豫、不敢前進,但過沒多久,石虎們就開始頻繁利用這個通道,顯示友善動物通道發揮成效。

苗栗縣農業處與經濟部水利署聯繫,取得水利署同意,將防洪的水門改造成能夠讓石虎等野生動物利用的友善動物通道。資料照,苗栗縣農業處/提供

以下兩支影片都是由架設在水門裡的自動紅外線攝影機所拍攝的,在第一支影片拍攝於今(2019)年3月中,影片中,石虎小心翼翼地進入畫面,一路低頭嗅聞,最後選擇調頭離去;而第二支影片拍攝於一週後,石虎不急不徐地從鏡頭前走過,顯然已經適應這條通道。在記者採訪當日,水門裡的泥濘上甚至能看到疑似石虎的足跡。

石虎小心翼翼探路中。影片由野聲環境生態顧問有限公司提供

石虎不急不徐地從鏡頭前走過,已經適應這條通道。影片由野聲環境生態顧問有限公司提供

這道水門位於苗29縣道後龍路段,而苗29縣道後龍路段也是苗栗的石虎路殺熱點之一,至今已經有4筆石虎路殺紀錄,分別發生在2013年4月、2015年9月、去(2018)年5月以及今(2019)年1月當地之所以頻繁發生路殺,是因為該路段將河岸與次生林地一分為二,也正好將石虎棲地一分為二,研究人員姜博仁分析,石虎會利用次生林地中的溪谷往河岸移動,但快到河岸的時候,路徑卻被道路阻隔了,牠們想要橫跨道路繼續前進,必須從溪谷移動到路面上,一不小心就面臨路殺。

為了改善這種現象,苗栗縣農業局與水利署第二河川局申請改造利用水門,在水門上加裝簡易開閉的裝置,讓石虎與其它野生動物能夠在非汛期利用水門作為來往兩側棲地的通道。姜博仁說明,當水門開啟後,石虎與其它野生動物可以清楚看到另一側的環境,這樣當石虎延著溪谷往河岸走,就能直接穿越水門到對面的河岸活動,不用再冒險穿越馬路

水門開啟後,石虎與其它野生動物可以清楚看到另一側的環境。陳璽安/攝

水門裡的泥濘上甚至能看到疑似石虎的足跡。(研究人員說明,當地也有貓出沒,因此不排除是貓腳印的可能性。)陳璽安/攝

除了讓石虎能夠更便利、更安全地往來被道路切割的棲地,姜博仁同時指出,在非汛期的時候,部分河床會露出,石虎也有機會利用河床來往於後龍溪兩岸,將苗栗南北的石虎棲地連接起來,未來甚至可能利用這種模式,讓苗栗與台中的棲地能夠相連結,讓兩地的石虎族群可以交流。

目前苗栗縣農業處已將苗29縣道後龍路段的兩道水門設為友善動物通道,其它防止路殺措施還有同樣作為友善通道供動物使用的涵洞,涵洞還設置了供石虎使用的減易木梯,除此之外,當地也設置了引導動物使用友善通道的圍欄,以及警示動物的反光板。姜博仁指出,就算做了這麼多路殺改善措施,也很難完全消滅路殺,但可以肯定的是,這些友善裝置可以讓降低路殺的發生,讓動物們有一條安全的路。

苗29縣道後龍路段除了水門,也加裝了許多友善動物的設施,以減少路殺發生。陳璽安/翻攝

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