竹葉偷渡客 莫氏「旅蛙」溜進貓熊館

記者 陳璽安/報導

今(2019)年端午節,大家吃了幾顆粽子呢?人們會用竹葉來包粽子,讓粽子充滿竹葉香氣,但卻不會直接拿來食用,但對大貓熊來說,竹葉是非常重要的「纖維性」主食,也因此台北市立動物園的保育員會準備遠從花蓮來的「箭竹」葉給大貓熊們享用。有趣的是,保育員清洗竹葉時,常常在竹葉裡發現意外的訪客「莫氏樹蛙」,這些跟著竹葉從花蓮進入大貓熊館的「莫氏樹蛙」可真是名符其實的「旅蛙」呢!

保育員清洗箭竹葉時,常常會發現一種綠綠的樹蛙-莫氏樹蛙。詹德川/攝

在台北市立動物園,一整年都會提供「孟宗竹」以及「箭竹」的竹葉給大貓熊們食用,其中「箭竹」便是遠從花蓮而來,保育員在清洗竹葉時,常常發現可愛的「莫氏樹蛙」躲在竹葉裡,「莫氏樹蛙」是台灣的特有原生種,廣泛棲於全台海爬2500公尺以下的林地與果園,牠們的體型嬌小,體長約5公分左右,體色為綠色,隱身在竹葉裡並不顯眼,保育員推測,牠們八成是搭上了箭竹葉的便車,離鄉背井進入大貓熊館的

雖然是偷渡來的不速之客,保育員還是小心翼翼地呵護著牠們,特別設計了專屬的捕蟲設備,讓蛙蛙們有源源不絕的天然食物來源。這些小偷渡客們會在台北市立動物園住一陣子,等保育員要到花蓮時,莫氏樹蛙們會再搭上便車,一併被送回花蓮的竹林,重新回到原來的棲地生活。台北市立動物園表示,竹葉裡有青蛙存在,也間接說明這些竹葉是來自環境友善的種植農地,才能讓青蛙等兩棲動物朋友好好生活,也讓大貓熊們「食」在安心

看到青蛙的存在,也間接說明了這些竹葉是來自環境友善的種植農地,讓大貓熊們「食」得更安心。台北市立動物園/提供

樹蛙安心住,大貓熊安心吃。台北市立動物園/提供

然而,就算這些竹葉都是新鮮美味又天然,在饕客大貓熊們面前,還不一定經得起檢驗。面對一整堆的竹葉,大貓熊們在開動前,總會先把竹葉拿起來聞一聞、咬一咬,透過「靈鼻實驗室」的分析,再決定是否要把手中的竹葉送進嘴巴裡。這個過程已經在保育員面前上演無數次,但保育員仍然搞不清楚大貓熊的挑選原則,有時候,竹葉明明看起來十分翠綠新鮮,保育員目視覺得品質相當好,大貓熊一家三口卻不賞臉;相反的,有時候外表看起來不起眼、零零落落的竹葉,牠們卻吃得津津有味,把保育員和竹農都弄糊塗了。

台北市立動物園指出,可能是每種竹葉形狀樣式不相同,對嗅覺靈敏的大貓熊來說,味道也有不同之處,此外,大貓熊對食物的喜好可能也會受到小時候的環境影響,例如「圓仔」從小黏著媽媽「圓圓」,母女倆對竹葉的選擇條件便十非類似,但「團團」的口味喜好便不同了。民眾到動物園大貓熊館時,可以觀察看看大貓熊是如何在竹葉堆裡東挑西選的,說不定你能找到大貓熊的挑選標準喔!

「圓仔」和媽媽「圓圓」學習吃東西,因此母女選擇竹葉的條件十分類似,圖為「圓仔」。台北市立動物園/提供

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