大象消失將使樹木生物量降7%

環境資訊中心 報導

原標題:「保住大象的碳儲存價值高過1兆 研究:大象消失將使樹木生物量降7%」

英國獨立報報導,根據一份發表於「自然地球科學」(Nature Geoscience)期刊的研究,一旦非洲的大象滅絕,大氣中的溫室氣體將增加7%,加劇地球氣候危機。

但科學家也發現,保護非洲森林象有機會逆轉這個趨勢,提供價值430億美元(約1.34兆台幣)的碳儲存服務。

剛果共和國一座國家公園中的森林象。Thomas Breuer攝(CC BY 2.5)

大象的存在  有助大型闊葉樹生長  間接幫助儲碳

研究指出,大象的存在幫助更多大型樹木固定溫室氣體,少了大象,較小的樹木吸收碳的能力則會減弱。

非洲森林象的滅絕可能導致非洲西部和中部雨林的「地表生物量」──樹木的體重:包括樹枝和樹葉──下降7%。

研究第一作者貝扎吉(Fabio Berzaghi)告訴獨立報,這表示將有30億噸碳排進入大氣層。

眾所周知,大型植食性動物是重要的種子傳播者,但到目前為止,大象影響雨林的方式一直是個謎。

新研究發現,剛果和其他地方的大象覓食時,會清除較小的植被,隨著時間的推移,導致較少但較大的闊葉樹生長,這些樹木的壽命更長,並且比針葉樹更能固碳。

瑞士科學家本月稍早也發表研究指出,在面積等同一個美國的土地上種植數十億英畝的樹木可能是「截至目前為止最有效的氣候變遷解決方案」。

法國氣候與環境科學實驗室科學家運用模型進行模擬發現,每平方公里一隻大象,可增加每公頃(0.01平方公里)60噸的生物量。

貝扎吉和研究團隊發現,當大象清理過森林,吃掉那些低於30公分粗的樹木時,植被之間對光、水和空間的競爭就會減少,讓少數大樹的密度增加,便能增加碳儲量。

研究顯示,有大象的地區,樹冠覆蓋率比沒有大象的地區多約70%,因此只有大約一半的自然光到達地面,抑制了小樹的生長。大象在塑造非洲森林結構上發揮重要作用。「我們推測,非洲森林象的存在可能塑造了非洲雨林的結構,使之與亞馬遜熱帶雨林有所不同。」研究寫道。

保育大象  可提供430億美元碳儲存服務

此研究預測非洲森林象消失,會造成碳儲存減少約7%,較2016年其他研究的估計值更高──Osuri等學者2016年即發表過研究,針對美洲、非洲大種子樹木(直徑大於14公釐)消失和種子傳播者消失所造成的損失提出推估。

研究指出:「保育大象有機會逆轉這個趨勢,以保守碳價格計算,這個碳儲存服務價值高達430億美元。在碳儲存政策、森林管理和保育方面,應重新評估非洲森林象和其他大型鳥類提供的生態系服務的價值。」

 

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