你知道嗎?你的貓比你想的還要依賴你

記者 陳璽安/報導

人們常認為貓是冷漠、獨立的動物,不過一篇美國的研究指出,無論成貓或是幼貓,大部分的貓與牠們的飼主之間的聯繫,這就像幼兒依附於父母,同樣的聯繫存在於狗與牠們的飼主之間。

大部分的貓都對牠們的飼主展現了「安全型依附」,正如大部分的幼兒對其母親所展現的依附。示意圖,取自Pixabay

美國俄勒岡州立大學動物互動研究室(Human-Animal Interaction Lab)的研究發現,大部分的貓與牠們的飼主之間存在著聯繫,這個聯繫適用於心理學的「依附理論」(Attachment Theory),大部分的貓都對牠們的飼主展現了「安全型依附」(Secure Attachmen),正如大部分的幼兒對其母親所展現的依附

根據「依附理論」,幼兒與母親之間的聯繫可分為「安全型依附」與「不安全依附」,大部分的幼兒與母親之間都屬於「安全型依附」,當母親在場時,幼兒顯得放鬆自在,當母親不在時,他們會開始哭鬧,直到母親回來。「不安全依附」又分為幾種類型,「迴避型(avoidant)依附」的幼兒對於母親顯得疏遠,無論母親在與不在場,他們沒有哭鬧或其它特別反應,「矛盾型」(ambivalent)的幼兒會在母親離開時焦慮不安,但母親在的時候他們也不會停止哭鬧,而「無組織型」(disorganized)則相對沒有一致的反應。

研究團隊將依附理論的實驗用在貓與牠們的飼主身上,得到了驚奇的結果。在實驗中,研究人員先安排貓與飼主在同一個房間裡相處2分鐘,再請飼主離開,讓貓獨處2分鐘,最後再讓飼主回來,與貓團聚2分鐘。研究團隊觀察、記錄並分類貓在這段期間的反應,發現在70隻幼貓中,有64.3%幼貓展現了「安全型依附」,當飼主重回房間時,牠們會熱情地迎接飼主,牠們磨蹭飼主或有其它身體接觸,然後繼續探索房間,研究人員克里斯汀‧維塔萊(Kristyn R. Vitale)表示,這樣的反應顯示貓視飼主為安全感的來源,在陌生的環境中,飼主的出現讓牠們壓力減輕

這樣的數據與人類幼兒的比例接近,研究人員克里斯汀‧維塔萊(Kristyn R. Vitale)指出,過往的實驗中,「安全型依附」的幼兒比例是65%。值得注意的,除了幼貓,成貓在此實驗中也展現了相似的結果,在38隻超過1歲的成貓中有65.8%被分類為「安全型依附」,克里斯汀‧維塔萊表示,這顯示貓與飼主之間的聯繫是穩定的,就算貓長大成年了也是如此,這有助於貓這種生物成功地生活在人類家庭中

研究顯示,貓與飼主之間的聯繫是穩定的,就算貓長大成年了也是如此,這有助於貓這種生物成功地生活在人類家庭中。示意圖,取自Pixabay

其它35.7%幼貓與34.2%成貓則展現了「不安全依附」,就算飼主重回房間,牠們的肢體動作仍表現出緊張,例如舔嘴或來回甩動尾巴;其中又以「矛盾型」為多,比例超過八成,牠們會跳到飼主腿上,沒有明顯放鬆,「迴避型」的貓則會逃跑或躲藏,正如大部分的人對貓的印象。

這篇研究在今(2019)年9月刊登於《當代生物學》(Current Biology),該研究指出,貓的社會認知能力可能被我們低估了,既然貓、狗與人擁有類似的依附行為,可能就需要進一步的研究與證據來解釋跨物種之間的社會認知與依附關係。研究團隊也希望瞭解貓的社會化是否對依附行為有所影響,這將有助於收容所中成千上萬的小貓。

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