企鵝寶寶也要上幼稚園 學習自立自強

記者 姚崇仁/報導

每年到了企鵝的繁殖季時,屏東海生館的企鵝們紛紛找到了另一半,甚至連單身多年的阿德利企鵝也成功「脫魯」,而隨著繁殖季結束,企鵝寶寶們陸續誕生,海生館為了讓寶寶們能夠平安健康地長大,特別打造了「企鵝幼兒園」,由保育員訓練不可或缺的技能,包括如何進食及游泳,也讓牠們可以在安全的專屬小天地裡盡情玩樂。

企鵝媽媽與剛出生的小寶寶。 海生館/提供

海生館指出,隨著繁殖季結束,企鵝爸爸媽媽們辛苦孵育的寶寶們都已陸續誕生,由於剛出生的企鵝羽毛還不具有防水功能,因此除了會躲在企鵝爸媽的腹部下取暖外,飼育人員為了保護牠們的安全,特別在展示缸內隔出一塊「企鵝幼兒園」,這裡面不僅可以讓企鵝寶寶們盡情奔跑,也不用擔心亂跑不小心掉進寒冷的水中,同時也可以與其它成鳥隔離,避免發生意外受傷。

海生館也表示,企鵝寶寶剛出生時,仍須由雙親以「反芻」的方式來餵食,由親鳥先消化整條魚之後吐出餵食,企鵝寶寶就能以親鳥反芻後的碎魚肉為食,這樣也比較容易進食,不過在館內還是以人工餵食為主,因此為了使企鵝寶寶適應,海生館飼育人員會將這些新生兒先送進以半人工半親鳥飼育的「托兒所」中,等企鵝寶寶適應人工飼育後,才會正式進到「企鵝幼兒園」。

而小企鵝們在「幼兒園」內會一直待到完全接受人工餵食,以及換上具防水功能的亞成羽,就能夠自由獨立生活後,這時飼育人員才會放心地讓牠們從「企鵝幼兒園」畢業,加入企鵝大家庭。

企鵝寶寶剛出生時毛茸茸的模樣(左),而牠們會在「幼兒園」內待到換羽(右)。 海生館/提供

雖然「企鵝幼兒園」可以幫助企鵝寶寶獨立,但飼育人員也觀察到,「幼兒園」外頭總是圍繞著幾隻企鵝爸媽,頻頻抬頭張望,還會不時的來回踱步,就好像人類爸媽帶著小孩第一次上幼兒園一樣,既擔心又捨不得地在教室外偷偷觀察,模樣十分逗趣。

企鵝爸爸媽媽們在幼稚園外擔心寶寶們。 海生館/提供

海生館也表示,今(108)年新生的企鵝寶寶們目前都已陸續進入「企鵝幼兒園」,而極地水域展區也為了因應企鵝繁殖季,準備了一系列從企鵝出生後的歷程展示,同時還設有「企鵝氣味體驗區」,可以試著聞聞看企鵝的味道,讓大家除了看到可愛的企鵝寶寶之外,也能用嗅覺更深入了解企鵝的世界。

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