台灣研究證實 動物再生記憶可被改寫

記者 姚崇仁/報導

相信很多都看過電影「死侍」中,男主角的身體受損後可以完全恢復成原本的樣貌,其實現實生活中也有像是蠑螈、斑馬魚等脊椎動物同樣也具備相同的再生能力,但這些動物真的只能再生一模一樣的組織嗎?台灣中央研究院科學團隊透過斑馬魚再生的新尾鰭做研究,首次證實再生記憶可以被改寫,而這項研究在昨(28)日被刊登於國際期刊《當代生物學》上,未來也將有機會幫助「再生醫學」的發展。

中研院研究員陳振輝(左4)與研究團隊發現動物的「再生記憶」可被改寫。 中研院/提供

中研院指出,從18世紀時義大利的生物學家Lazzaro Spallanzani第一次描述「再生記憶」開始,科學家至今對於「再生記憶」的了解仍相當有限,一直都無法確認為什麼再生後的大小、形狀、長度都一樣,曾經有科學家為了測試這個現象,在11個月內重複切除斑馬魚的尾鰭27次,結果發現每次新生的尾鰭與切除前完全相同,還有科學家在16年間,重複移除同一隻蠑螈眼球的水晶體18次,結果也都和原先的組織完全相同。

對此,中研院細胞與個體生物學研究所陳振輝帶領研究團隊,發現再生基因受影響的斑馬魚,受損的位置都是在一個特定的基因「DNA聚合酶阿爾法次單元2(DNA polymerase alpha subunit 2,pola2)」,並藉由調控pola2的活性,可以有效改寫再生記憶,使成年斑馬魚在受傷後,再生出縮小版的尾鰭或是魚鱗,且被改寫後的再生記憶可以長期穩定存在,控制往後受傷後新生組織的大小與形狀。

為了了解其他再生動物是否也會受到影響,陳振輝也與中研院細胞與個體生物學研究所副研究員蘇怡璇及臨海研究站主任游智凱合作,發現類似機制也會影響頭索動物文昌魚和環節動物水蚯蚓的再生反應,都在受傷後會長出縮小版的尾巴和頭部體節。

中研院也表示,這項研究成果不僅發現可以影響再生記憶的關鍵基因、探討了再生記憶儲存的位置,更提出再生記憶提取的新模型,過去基於「再生記憶不可能被改寫」所提出的模型和假說也都需要重新探討或修正,未來這樣基礎研究的發現也有機會幫助「再生醫學」的發展

 

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