免抽血免接尿 交大研發用貓砂偵測腎病

記者 陳璽安/報導

腎臟病是家貓最普遍的疾病之一,據統計,10歲以上的老貓有超過一半患有慢性腎臟病,但由於病徵不明顯、動物檢體取得不易等因素,讓腎病貓難以早期發現、早期治療。交大研究團隊獨創的尿素偵測工具即透過分析貓砂來偵測貓咪腎病,只要取得貓咪使用過的一般市售貓砂,就可以瞭解這隻貓的腎病狀況。研究團隊預計於今(2020)年完成適合居家操作的尿素探測棒,讓家貓的健康更有保障。

交大研究團隊獨創的尿素偵測工具能透過分析貓砂來偵測貓咪腎病,並預計於今(2020)年完成適合居家操作的尿素探測棒。貓咪示意圖,取自Pixabay

這項研究是由科技部專題計畫支持,交大光電系冉曉雯教授、交大物理所孟心飛教授以及高雄中興動物醫院黃明如副院長合作,研究團隊以團隊過去多年建立的「雙光纖微反應槽」技術作為尿素偵測檢測系統,由兩根光纖搭配3D列印的感測槽,加上低成本的電子零件組裝,可對貓咪使用過的貓砂進行偵測,即時分析瞭解貓尿的尿素濃度,進而瞭解貓的腎病狀況

研究團隊說明,透過吸收貓尿的貓砂,加水稀釋過濾後,利用團隊開發的尿素偵測工具,就能分析其貓尿中的尿素,且經研究發現,這個分析方法確實能反映貓的腎病狀況,不但能夠即時檢測也方便攜帶,可提供動物醫院或飼主居家使用。

研究團隊表示,近年有許多團隊研發出各種人體疾病的體外檢測技術,相較之下,動物疾病的體外檢測技術仍相當缺乏,偏偏動物的病徵通常並不明顯,等到飼主發現動物出現明顯的行為變化時,病況早已相當嚴重;此外,動物的體外檢測常仰賴尿液、唾液或是呼氣的偵測,但要從貓咪身上取得檢體並不容易,而研究團隊開發出的尿素偵測工具即可解決這些問題,這也是世界上首次由一般貓砂就能偵測貓腎病的獨創技術

其實「雙光纖微反應槽」尿素偵測工具過去已成功應用於人類慢性腎臟病患者的臨床實驗中,研究也於2019年發表於生醫感測領域的國際重要期刊《Biosensors and Bioelectronics》;目前研究團隊正在研發適合居家簡易操作的尿素探測棒,將引入冉曉雯團隊與法國國家科學院合作的光直寫半導體製程技術,讓飼主在家就能簡易操作尿素探測棒偵測貓砂。

研究團隊合影,左三起為交大光電學系教授冉曉雯、科技部工程司副司長郭箐、中興動物醫院副院長黃明如、交大物理所教授孟心飛及其研究團隊。科技部/提供

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