只剩400隻 瀕危鯨魚遭漁具糾纏 狀況危急

本文授權轉載自動物友善網
記者 李娉婷/報導

北大西洋露脊鯨(North Atlantic right whale)全球僅存約400隻,其中只有100隻雌性,牠們的生存受到高度關注,但廢棄漁具糾纏的問題,嚴重威脅著物種的未來。月前研究人員在美國麻州一座島嶼南部進行了航空測量,發現一隻名叫Dragon的雌性北大西洋露脊鯨被漁具糾纏,狀況極差,有鑑於該物種面臨的生存危機,每一隻鯨魚媽媽的潛在損失,都具有相當的破壞性。

2月24日,NOAA的航拍照顯示Dragon的健康狀況不佳。   取自New England Aquarium(Northeast Fisheries Science Center/Peter Duley under MMPA permit#21371)

上(2)月24日,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)東北漁業科學中心在麻州的南塔克特島(Nantucket)南部進行航測,當時他們發現Dragon的嘴巴右側附著一個浮標,而牠有消瘦、皮膚不健康等情形,位於麻州的新英格蘭水族館(New England Aquarium)科學家表示,浮標可能是造成牠糟糕狀況的主因。

自1983年以來就在該水族館從事海洋哺乳動物保育計畫的資深科學家諾爾頓(Amy Knowlton)指出,從航拍照中可以看到Dragon頭部周圍的橘色斑塊,這表明鯨魚的皮膚上充滿了橘色的鯨虱,牠們常見寄生於受傷的皮膚處,她:「牠極度消瘦、灰白,表明牠可能已經被糾纏了幾個月,無法閉上嘴。牠正在緩慢地移動並短暫潛水,但似乎沒有在吃東西。

Dragon是一隻19歲的雌性北大西洋露脊鯨,在新英格蘭水族館團隊中廣為人知,牠已經生產過3次,第一次是在牠7歲時,小鯨魚在首次被發現後的一週內死於不明原因;兩年後,Dragon生下了第二個孩子,水族館的研究科學家漢彌爾頓(Philip Hamilton),那隻雌性小鯨魚的狀況很好,目前正處於生育年齡;第三隻小鯨魚出生於六年後的2016年,但小鯨魚至今還沒有現身過,未能被水族館的露脊鯨小組分類。

在2月24日的航測以前,Dragon上一次被目擊是在2019年4月的科德角灣(Cape Cod Bay),科學家們不確定牠是在哪裡被漁具糾纏,以目前的狀況來看,Dragon也無法自行擺脫它……(閱讀更多

 

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