無尾熊抱樹幹 是為了消暑!

記者 呂幼綸/綜合報導

動物園人氣王之一的無尾熊,從來就不是單獨出現,總是抱著樹幹黏得緊緊的,以往有學者指出,無尾熊停在樹幹上是為了曬太陽,但最新的研究顯示,無尾熊抱樹幹是為了幫身體散熱降溫。

飼養於人工環境動物園裡的無尾熊,未必會有抱樹幹的動作了。  何宜/攝可愛的無尾熊,真是種神秘動物,僅見於澳洲的東部昆士蘭州、新南威爾斯和維多利亞一帶,而且只生活於低海拔、不密集的桉樹林中。

因為沒有汗腺,很少喝水,又不躲在蔭涼處,無尾熊到底如何抵禦暑熱高溫,一直是動物學家想解開的秘密。

澳洲墨爾本大學的研究團隊在新一期英國《生物學通訊》上發表專文,指出為探究無尾熊的的散熱機制,了解氣候暖化對陸地動物的影響,他們跟蹤觀察了37隻無尾熊的生活習性,和5種澳洲常見樹木在夏季的表面溫度。結果發現,在攝氏39度的高溫中,無尾熊經常棲息的樹木,表面均溫可以比周圍氣溫低7到9度。 

利用無線電頸圈追蹤,並透過熱能影像機測量,研究人員發現在炎熱天氣中,無尾熊總會選擇緊貼樹木最涼爽的部位,比如氣溫越高,牠們越喜歡抱住低矮的樹枝,而位置越低的樹枝確實也越清涼。

無尾熊的英文名稱Koala,源自原住民方言,意指「不喝水」。  何宜/攝對於藉以降溫的樹種,無尾熊也有偏好。桉樹雖然是牠們的主要食物來源,但研究人員發現,天氣越熱,無尾熊待在桉樹上的時間越短,推估無尾熊會這樣做的原因,是因桉樹的表面溫度僅比氣溫低1.46至1.87℃,但牠們此時最愛的金合歡樹,表面溫度可比氣溫低到5℃以上。

總之,研究人員據以做出結論,認為無尾熊抱樹,可以將身體的熱量散出體外,避免引發脫水危險,而在炎炎夏日中,抱樹這一絕招,至少可讓無尾熊每日所需的水份攝取量減少一半。

不愛喝水的考拉----無尾熊

學名:Phascolarctos cinereus,又稱樹熊、樹袋熊

 

英文名稱Koala,源自澳洲原住民的方言「gula」,意指「不喝水」。因此中國直接稱呼為牠們「考拉」。廣東的長隆野生動物世界中還有一個考拉園。

 

無尾熊當然不是不喝水,而是少喝水,因為牠們能從桉樹的樹葉中獲取所需的絕大部分水份,這對生長於澳洲貧瘠土地上的牠們來說,是種求生存的方式,加上主食桉樹樹葉無法提供足夠養分,讓牠們只好努力打盹,避免活動節省體能。    

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