服務犬 幫退伍傷兵找回人生

特約編譯  何昱文/譯寫

行動不便的美國退伍陸軍上尉詹姆斯·範·西哈奇(James Van Thach),在藥瓶不慎掉落地上時,不用費力撿取,因為他的服務犬利茲(Liz)會代勞,不止撿拾藥瓶,利茲還會幫他開燈、關燈,開門和關門。

美國退伍軍人詹姆斯.範.西哈奇,因為服務犬利茲的協助,重拾人生樂趣。 取自網路

但當西哈奇在2008年底從伊拉克回美國時,他很擔心黑暗從此籠罩他不去。因戰事負傷的疼痛固然是持續的,但思慮傷他更深,太多難堪的處境讓他難以負荷:他的婚姻崩解了,正在結束的邊緣 ; 他無法運用法律學位去求職,因為他的腦部遭到創傷性受損;雖然33歲了,他得搬去與父母同住,由他們每天餵他21粒藥,照顧他的日常所需。

一直到沉靜丶忠貞的朋友利茲在2012年進入了他的生活,西哈奇才在黑暗中重見光明。利茲是一隻訓練有素的服務犬,而在牠的眼裡只有西哈奇。

「牠讓我找回獨立生活」現年38歲的西哈奇說, 「當我不小心掉了藥瓶時,利茲可以幫我撿起;牠還幫我開燈和關燈,以及開門和關門,讓我可以進入房間、去洗手間。牠幫我找回了男子氣概。」

美國退伍陸軍上尉詹姆斯•範•西哈奇靠他服務犬利茲的幫助,一起去購物。 CCI/提供

在陣亡將士紀念日(5月26日)到來之前,西哈奇說,他試圖幫助其他的受傷退伍軍人,避免迷失於「SEA」感受中 ---– 這是他自創的縮寫,意指「害羞Shy、尷尬Embarrassed、羞愧Ashamed」。他剛成為防治自殺的專家,同時也熱心支持「獨立生活的狗同伴( Canine Companions for Independence,簡稱CCI)」組織,也就是訓練利茲,並免費提供給西哈奇使用的團體。

「利茲已讓我可以去幫助其他需要幫忙的退伍軍人」西哈奇說。 「不是每個退伍軍人都需要一隻服務犬,但如果他們需要的話,我真的鼓勵他們去申請一隻。」

通過嚴格的訓練,服務犬學到如何為殘疾的主人,進行小而複雜的任務。  CCI/提供

將近40年的歲月中,CCI已經培訓約4,400隻服務犬,與兒童和成人殘疾者配對。其中,超過100對是與退伍軍人有關;自2008年後,和退伍軍人配對的服務犬已增加3倍的數量。這些退伍軍人帶著脊髓損傷、截肢、耳聾等殘疾,從伊拉克和阿富汗返回美國。

「看到這些狗如何改變一個人的生活,是非常令人驚訝的!」CCI全國營銷總監珍妮·克諾琶斯基(Jeanine Konopelski)說,「牠們可以幫人們做許多的事情,也被我們視為理所當然。」

CCI能夠免費提供服務犬,歸功於那些志願者願意收養接受訓練的小狗,以及企業及個人的捐款。這個非營利組織就剛與寵物零售商PetSmart公司的合作「PetSmart的愛國者」計畫,PetSmart將在旗下1,300家門市中,提倡退伍軍人服務犬的福利,並支持CCI培訓狗的財務需求。

「對那些從難以置信的緊張壓力下回來的退伍軍人,這些狗有不凡的作用」 PetSmart的總裁兼首席執行員大衛·倫哈特(David Lenhartdt)說,「而這是我們感謝你們的方式。」

「牠的奉獻、牠舉止間的關懷,撫慰了我的情緒」退役上尉西哈奇談到他的服務犬利茲時,充滿肯定和感謝。  取自網路

不坐輪椅或沒有被截肢的退伍軍人,可能會認為沒法申請到服務犬,事實並非如此。西哈奇保有四肢,但他掙扎於背部和頸部活動力的流失,這使得他很難彎腰,此外他還有短暫的記憶喪失、偏頭痛、左眼視力損失,和左腿的坐骨神經損害。

西哈奇不只受傷過一次,在他駐守伊拉克的25個月中,曾經歷兩次嚴重的爆炸事件。第一次是在2006年,一枚炸彈在他的軍車下爆炸,讓他受到輕度創傷性腦損傷和其他傷口,但他拒絕離開伊拉克。

2007年,一枚火箭在離西哈奇僅有20米的地方爆炸,把他的身體衝飛再摔回地上。他因爆炸所受的內傷非常嚴重,眼看將被送回美國 ---次 但再一次的,他捨不得離開。

「我坐在醫院裡,看到軍隊的同袍,有的沒了胳膊,有的缺腿,然後我看了看自己」西哈奇回憶,「我的身體是完整的,我覺得很內疚 --- 覺得與他們同乘一架飛機離開,是一種恥辱。我詢問是否有什麼辦法,可以讓我繼續留在伊拉克,後來我被允許,但只能是辦公室的工作。」

退伍軍人西哈奇說,服務犬利茲幫他找到了人生目的:幫助退伍軍人同袍。 取自網路

退伍軍人西哈奇說,服務犬利茲幫他找到了人生目的:幫助退伍軍人同袍。

西哈奇的辦公室生涯到2008年結束,那年他回歸平民生活的崎嶇之路開始了。他至今仍覺驚訝,當既是助手又像朋友的利茲在身邊時,他的人生前景改善許多。

去年,利茲再幫西哈奇做了件事,是西哈奇認為不可能做到的:返回戰區。西哈奇再次穿上他的制服,到阿富汗進行人道任務,對Operation Proper Exit的成員演說,鼓勵他們爭取所需要的幫助。

「這是我擁有利茲的結果」西哈奇說。 「我又回到戰區,置身危險之中。我願意為這件事冒險,而且我現在可以達成願望,幫助退伍軍人了。」                                                                                                                                         譯自NBCNews.com

了解Canine Companions for Independence(簡稱CCI) 組織

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