圓仔告狀:動物園裡有大老鼠?

記者 何宜/報導

即將滿周歲的圓仔,身形與體重都比以前大得多,但撒嬌的圓仔現在仍會黏著媽媽喝奶,而這段親子的親蜜密時光,也是圓仔和媽媽咬耳朵的「報馬仔」時光。這次圓仔偷偷告訴媽媽,最近台北市立動物園好像出現大老鼠!圓圓聽了連忙和圓仔解釋:其實是最近加拿大河狸夫妻生寶寶啦!

圓仔長大後還是相當黏媽媽~ 台北動物園/提供

這椿加拿大河狸生寶寶喜事,是台北市立動物園首度繁殖成功,雖然河狸和老鼠同樣是囓齒類動物,但牠們習性可是相當不同的喔!動物園裡的河狸媽媽「羅娜」和河狸爸爸「羅賓 」同居3年多,白天一起窩在巢箱中睡覺,黃昏「羅娜」獨自下水游泳,連保育員都沒看過夜行性的河狸談戀愛,河狸夫妻的戀情可以說相當低調!

不過,在6月10日早上,保育員發現羅娜不願意到戶外活動,仔細觀察後發現竟然是小河狸誕生了。毛絨絨的小河狸剛出生就已經張眼、長了門牙,也會有模有樣的學媽媽啃樹枝,天生就是築水壩的高手。

河狸寶寶出生時眼睛就睜開,也很快學會游泳!台北動物園/提供

由於河狸無法從外觀分辨雌雄,所以動物園現在還不知道寶寶的性別。台北市立動物園發言人曹先紹則解釋,因為鼠類較難分辨性別,可能需要等小河狸長大一點後照X光看看是否有陰莖骨,才能知道小河狸是男是女!

小河狸本人則沒有很介意自己雌雄難辨的身份,個性相當很活潑,出生第3天就會從巢箱跑出來學媽媽啃樹枝,愛子心切的媽媽也會謹慎的把小河狸叼回去。但只要媽媽離開巢箱,小河狸就會試圖跟著往外跑,保育員從監視器一直看到媽媽叼牠回去,寶寶則不斷偷跑出來,非要跑累了才會乖乖休息。

小河狸的尾巴可以當作槳、啃樹時的支撐,還能拍打水面警示,是不是很有趣呢?台北動物園/提供

為了幫小河狸進行基本的形質測量,保育員苦苦等候媽媽下水游泳的時間,終於有機會一睹小河狸的廬山真面目,大家第一個反應都是寶寶的頭好大。保育員也觀察到小河狸已經學會啃樹枝,口腔上方左右各有1顆臼齒,下方左右各長2顆臼齒,還會在保育員準備的小水盆泡水,生活自理能力進步很快。

加拿大河狸小檔案

英名:American Beaver

學名:Castor canadensis

分類:哺乳綱 嚙齒目 河狸科

分布:北美

食性:最喜歡的食物是樹皮

體型:體重13-32公斤、頭體長74-90公分、尾長20-35公分

生殖:3歲性成熟,懷孕期約105天,一胎一仔

形態:後腳有蹼。尾巴寬寬扁扁,幾乎沒有毛,但有鱗片覆蓋。肛門附近有一對腺體。牠們用姿態、氣味記號、尾巴拍打和叫聲來溝通。

資料記載小河狸出生24小時就會游泳,2個星期左右斷奶。

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