澳洲袋獾瀕危 科學家展開搶救行動

記者 何宜/報導

澳洲因為獨立的大陸板塊,所以有著特殊的物種,最為人知的就是有袋類動物。不過,自從袋狼、袋狸被國際自然保護聯盟(IUCN)認定為滅絕後,讓澳洲政府也逐漸正視物種保育。而塔斯馬尼亞惡魔成為目前現存最大的食肉類有袋動物,而科學家也正積極想扼阻牠們瀕危的危機

自從袋狼滅絕後,袋獾成為澳洲現存最大的食肉類有袋動物。 何宜/攝

塔斯馬尼亞惡魔(Tasmanian Devil),是到澳洲觀光的遊客到動物園必看的動物。其實牠們的學名叫做「袋獾」。現今只分布於澳洲的塔司馬尼亞州。身形與一隻吉娃娃差不多大的牠,肌肉卻相當發達、黑色的毛皮、晝伏夜出的習性、遭到攻擊時會發出惡臭和齜牙咧嘴發出刺耳的叫聲,這些特徵讓袋獾有了「塔斯馬尼亞惡魔」的稱號

不過就跟所有的動物一樣,人類到達塔司馬尼亞州後,大型肉食有袋類動物迅速滅絕,而袋獾也因為澳洲犬、澳洲原住民的獵捕;以及人們認為牠們會捕殺家畜;再加上大規模瘟疫及死亡率相當高的面部腫瘤疾病而快速減少,受威脅物種科學委員會(TSSC)研究發現,自從1996年初次發現面部腫瘤疾病後,袋獾數量減少了約70%

時常齜牙咧嘴的袋獾被澳洲人稱為「塔斯馬尼亞惡魔」。 何宜/攝

根據環境資訊中心報導,澳洲環境部長賈瑞特(Peter Garrett)在2009年宣布袋獾從易危改為瀕危物種,也承諾未來5年會投入1千萬美元來拯救袋獾。2010年澳洲大膽地將健康的袋獾遷移到其他島嶼,以防塔斯馬尼亞州的袋獾不幸滅絕,還有新的血脈。而專家事先也仔細調查過引入袋獾到其他島嶼可能造成的風險,顧慮十分周全。

在2011年時,塔隆加西部平原動物園(Taronga Western Plains Zoo)也首次保存了袋獾的卵和精子,塔斯馬尼亞大學的生態學家曼納瓊斯(Menna Jones)表示,冷凍袋獾的精子和卵子也許可以成為挽救袋獾命運的關鍵工具。

這些由政府發起的「拯救袋獾計畫」,除了將袋獾移民外島,也移居到符合資格的野生保護區、動物園,甚至是陸續到紐西蘭、美國、日本擔任親善大使,這些離鄉背井的小惡魔除了是後備物種外,也希望喚起世界各地保育動物的意識

袋獾殺手!可怕的面部腫瘤疾病

傳染性高死亡率的腫瘤相當可怕! 取自維基百科創用CC

 

袋獾面部腫瘤病(Devil facial tumour disease, DFTD),是一種非病毒性的傳染病。袋獾面部腫瘤病從口部開始出現表觀病變及腫塊。這些變化從面部傳播到全身並發展成為腫瘤。這些腫瘤影響採食並導致受感染的動物飢餓死亡。

由於袋獾常常互相咬來咬去,傳染速度相當快,且被感染的群體在12-18個月內的死亡率達100%。更麻煩的是,引起腫瘤的病株已經突變出13種不同類型,讓疫苗的研發更加困難。

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