寵物遺傳病篩檢 有"法"無"據"成空談

記者 何宜/報導

許多人喜歡米克斯的原因,是因為牠們體格強健、不太生病。的確,血統越純的品種犬,因為親代基因差異小,越容易有先天遺傳疾病。新聞常報導飼主購買之後發現寵物生病,而與業者產生糾紛。像這樣的案例,業者通常是換一隻健康的小狗給飼主,但生命並不是商品,許多跟狗有了感情的飼主會選擇負擔狗狗後續高昂的醫療費。到底政府在這方面有無相關預防、管制政策呢?

血統純正的品種犬容易有先天遺傳疾病,但目前針對寵物繁殖業者並無詳細規範。 何宜/攝

政策不同調 導致現況無法可管

其實早在2005年經由動保團體的努力推行下,2009年農委會就已制訂出「特定寵物業管理辦法」,規範繁殖業者飼養「供繁殖用之寵物」於繁殖前應就中央主管機關公告應篩檢的先天或遺傳性疾病進行檢查,不過時至今日尚未公布有哪些應篩檢的疾病,於此同時全台卻有644家合法繁殖場都在進行繁殖,成了有法源卻沒辦法依循執行的景況

在今年6月,桃園縣一處非法繁殖場被揭露,惡劣的環境與模樣悽慘的狗讓人不忍卒睹,其中也看見了許多狗都有因近親繁殖而引發的遺傳疾病。9月26日《明報》報導,香港愛護動物人士「香港野豬關注組」創辦人謝曉陽在看見私人繁殖場惡劣的環境後,認為香港寵物繁殖業需過4個門檻,分別為:一個具有專業資格的考核制度;發牌數目應設上限;確保所有動物不出現近親繁殖情况;保證所有動物在自然狀態下進行交配及生產,並限制動物生產次數

台大獸醫專業學院教授廖泰慶以DNA篩檢犬先天或遺傳疾病。 何宜/攝

建立篩檢技術 執行的確有難度

在避免近親繁殖方面,目的就是要減少先天遺傳疾病的發生,事實上農委會在2010~2012年間曾委託臺灣大學獸醫專業學院廖泰慶老師協助建立基因篩檢技術,目前已建立了5種犬隻先天或遺傳性疾病基因篩檢方式,分別為黃金獵犬的肌肉萎縮症、迷你雪納瑞犬的先天性肌強直症與慕勒氏管永存症馬爾濟斯犬的第一型肝醣儲存病、米格魯犬的第七凝血因子缺乏

廖泰慶表示,在做犬先天或遺傳疾病研究時,最重要的是親代、子代的族譜要相當清楚,才有辦法正確判別是否為先天遺傳疾病或是後天引起的。在先進國家的育犬協會,會要求它們的會員(繁殖業者),建立完整的族譜資料,也鼓勵及教育它們的會員如何避免繁殖出帶有遺傳性疾病的犬隻,同時會提供飼主許多飼養該犬種需要知道的知識;反觀台灣的育犬協會,這方面的資訊就較為缺乏。

廖泰慶解釋,遺傳性疾病的成因來自於基因的異常(如突變),許多檢測基因異常的技術都可應用於遺傳性疾病的篩檢,目前建立的基因篩檢技術是以PCR方式,將懷疑有異常的基因片段大量複製,之後以特定酵素作用後,再比較正常與異常基因的差異。不過目前大多數的基因篩檢只能用來檢測因「單一基因異常」所導致的遺傳性疾病,像是髖關節發育不全的疾病屬於多基因異常,目前尚無法利用基因篩檢方式,在疾病發生前即篩檢出來。也代表這項技術只能針對「對的犬種、對的疾病」才能篩檢。

沒有所謂完整清單 只能不斷改善

廖泰慶表示,因為此項計畫是幾年前做的,當時只找出5種疾病,如果持續做的話,應該能再找到更多。台灣動物社會研究會執行長朱增宏也認為,如果現階段建立的這5種遺傳疾病在台灣不常見,政府有責任參考國外豐富的資料,找出台灣較常見的犬種、這些犬種常見的遺傳疾病、哪些可以篩檢、台灣的篩檢技術是否可行等等。

最後,廖泰慶提醒,在遺傳學的角度,就算今天遺傳疾病篩檢項目都建立、也開始執行了,不過因為台灣狗口數量有限,時間久了,當親代基因越來越相似時,也會再出現新的遺傳疾病。以黃金獵犬而言,至今已有近40種遺傳疾病被證實,其他還有沒找到的。所以建立完整的遺傳疾病清單,似乎不太可能。

不過廖泰慶認為,如果台灣能將先天遺傳疾病篩檢技術建立起來,一方面讓寵物繁殖優質化、另一方面也讓關心動物福利的人放心,更重要的是,這其實是尊重、善待動物生命的表現

 

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