入侵種是什麼? 紅火蟻進攻美國

記者 何宜/報導

外來種、入侵種,傻傻分不清楚?外來種(Alien species)指的是原產於其他國家的動植物;入侵種(Invasive species)則是引進後造成危害的生態系外來種。所以外來種不一定會入侵、入侵種也不一定是外來種。很繞口嗎?我們舉例美國在面對外來種時採取的措施。

紅火蟻所到之境幾乎讓該地區的小型脊椎動物滅絕,造成生態平衡破壞。 Flickr_AgriLife Today

美國擁有50個州,各州又有不同的法令,在外來種方面具有相當完整的資料。而美國最惡名昭彰的外來種就是「紅火蟻」,台灣人對這個名字並不陌生,因為2003年台灣也證實紅火蟻的存在。美國在1942年第一次發現紅火蟻,短短7年後牠們已經遍佈整個阿拉巴馬州,而阿拉巴馬州可是台灣整整3.7倍大!到1996年時更是遍及整個美國南方總面積120萬平方公尺(約台灣33倍大)。

至2008年紅火蟻已經在美國擴散的範圍,隨著全球暖化逐漸北移。 取自維基百科創用CC

紅火蟻名字的由來,是因為被牠螫咬時有如像是被火燒一般,輕則讓人起水泡、重則過敏死亡。除此之外還會造成農業損失(家畜採到火蟻窩而被攻擊)、電線短路(火蟻會在變電箱內築巢)、捕食小型無脊椎動物(危害生物多樣性)等等。根據美國食品藥品管理局(Food and Drug Administration,簡稱FDA)統計,因為紅火蟻入侵,美國每年損失約50億美元

農委會林葉試驗所研究員趙榮台建置了「台灣外來入侵種生物資料庫」,整合資源希望讓資訊普及大眾。 何宜/攝

可怕的是,美國目前對於紅火蟻仍是無計可施,目前已投入相當多人力、金錢仍無法控制。農委會林葉試驗所研究員趙榮台表示,目前成功消滅紅火蟻的國家是澳洲的昆士蘭州,他們為了撲滅紅火蟻,總共花了4年的時間,一年約付出10億澳幣,並聘有700人全職做撲滅的工作,而台灣防檢局總共才約200人。

紅火蟻的蟻窩像座小山,如果在野外看到,千萬別踩上去……. Flickr_Martin LaBar

從紅火蟻的例子就可以知道外來種不只會破壞生態環境,還會衝擊經濟、社會及公共衛生。美國早在1999年由柯林頓總統頒佈第13112號行政命令,把外來種定義為原產於其他地區的動植物,而把入侵種定義為(一)生態系中的外來種,而且(二)在引進後已經或可能造成經濟損失、生態破壞或有害人類健康者。日本也通過了「外來入侵種」法案,不過台灣目前尚無法律條文或正式官方文件定義「外來入侵種」,在這方面,台灣還有一段路需要努力。

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