預防勝於治療 跟心絲蟲說掰掰

記者 何宜/報導

相信有養狗狗的飼主對「心絲蟲」這種疾病不陌生,甚至許多飼主還知道心絲蟲治療時間久、對狗狗會產生肝腎傷害,嚴重者甚至會致命等等。但對於心絲蟲事前的預防和它的治療方法大家瞭解得夠深嗎

台灣屬於亞熱帶氣候國家,小小的蚊子可能對寵物帶來大大的危害。 翻攝自AHS協會影片

專心動物醫院心臟科主任洪榮偉醫師表示,其實只要事前做好預防措施,就不會感染心絲蟲,一旦感染,需要的治療費用可是比做10年的預防還來的高!而洪醫師也說明,目前市面上販售的預防心絲蟲藥劑功效其實都差不多,不過滴劑可以順便防止體外寄生蟲、口服藥則可以殺體內寄生蟲,飼主可以依需求而選擇。

例如貓咪吃藥較困難,可能就選擇滴劑形式,而如果不想讓狗狗重複使用過多不同功效的滴劑,可以選擇口服心絲蟲藥劑(順便殺體內寄生蟲)、搭配滴劑殺體外寄生蟲。但要注意的是因為心絲蟲藥會引起蟲體騷動、引起寵物免疫反應,嚴重的話可能會造成寵物因而死亡,所以在使用心絲蟲預防藥劑前,必須先讓獸醫診斷寵物是否已罹患心絲蟲

專心動物醫院心臟科主任洪榮偉醫師表示院內心絲蟲病患不算多,但也提醒飼主要做好心絲蟲預防! 何宜/攝

而洪榮偉醫師觀察自己醫院病例發現,其實罹患心絲蟲的病患不多,大部分是從新北、桃園轉診過來,看得出來台北的飼主對預防心絲蟲有一定程度的觀念。洪醫師也曾遇過寵物有明顯心絲蟲病徵的飼主,竟說「不可能,因為我家沒有蚊子」的狀況,希望呼籲所有飼主都要幫寵物做好心絲蟲預防。

洪醫師說,一旦感染,目前市面上用來治療心絲蟲的藥劑只有龍馬躍公司製造的immiticide,而且像這樣的「殺蟲藥」只能用在狗身上,貓咪並不適用。不過因為貓咪本來就不是心絲蟲的主要宿主,所以得病的機率不高,不過要注意的是,光是心絲蟲的幼蟲就足以殺死一隻貓,因此仍建議飼主也要替貓咪做心絲蟲預防

心絲蟲之於狗、貓的生命週期。 取自AHS協會官網

如何治療?

根據美國心絲蟲協會2014年公布的新治療方法,是把以往傳統療法的療期拉得更長,原本的3個月的療程會拉長到5~6個月,因為研究發現有種互利共生的寄生蟲wolbachia會幫助心絲蟲成長,因此療程初期會給予1個月的口服四環素用來抑制心絲蟲成長以減少治療期的風險。

再來,在藥劑殺心絲蟲的時候,會引起寵物的免疫反應,這時候就必須服用類固醇來壓制。而在打針後的第一天可能需要住院觀察是否有藥毒、過敏反應。因為死亡的心絲蟲需要時間在血管內被分解、吸收,為了避免蟲體堵塞血管,在治療的這半年寵物都需要好好休息,不能出去遛躂

治療的費用?

最後,許多飼主會關心治療心絲蟲的費用,洪榮偉醫師表示,心絲蟲藥劑一瓶2c.c.,定價約3000元,10公斤的狗3次注射總共需要2瓶左右的劑量。聽起來藥劑的費用不算昂貴,不過治療前的血檢、照心電圖、超音波和檢查肝腎功能等等,則是會花費較多的部分。

瞭解更多:美國心絲蟲協會(American Heartworm Society)網站

 

達人小檔案

專心動物醫院 心臟科主任 洪榮偉醫師

學歷: 國立灣大學獸醫 學士

 美國俄亥俄州立大學獸醫心血管疾病學 碩士

經歷:中華民國獸醫內科醫學會創會理事長

歐洲獸醫心臟學會會員

美國貓科醫學會會員

美國獸醫學會會員(AVMA)

全美獸醫學院內科專科醫學會(ACVIM)第十三屆年會唯一華裔演講者

前美國北卡州大獸醫教學醫院專任醫師

 

資訊類別: 

回應