澳洲袋鼠爆量 爬蟲類無家可歸

記者 何宜/綜合報導

大家都知道如果自然界中某種動物突然數量增加,就會造成生態系中的物種不平衡,美國就曾有研究顯示,貓每年獵捕上百億動物,是野生動物的頭號殺手。而目前澳洲國立大學(Australian National University, 簡稱ANU)的最新研究則顯示,坎培拉過多的袋鼠造成了當地蜥蜴的浩劫

澳洲國立大學研究員發現,近年坎培拉的蜥蜴、蛇類數量銳減,兇手竟然是袋鼠! 取自The Canberra Times

而根據「坎培拉日報The Canberra Times」報導,ANU環境與社會學院的研究員布萊特(Brett Howland)發現,大量的袋鼠吃光了爬蟲類用來遮蔽天敵的草,造成當地一些瀕危物種及蜥蜴、蛇類的威脅。「就因為袋鼠是本土物種,並不代表牠們不會造成危害。如果我們想要保有爬蟲動物的多樣性,就應該限制袋鼠的數量」布萊特說。

布萊特解釋,蜥蜴其實是草坪健康的指標物種,草地提供了蜥蜴食物及藏身處。而且蜥蜴是食物鏈中相當重要的一環,牠們是鳥及其他小型哺乳類的食物,而且牠們還會吃掉許多對人類而言有害的昆蟲。而在他5年的研究中發現高達20公分以上的草地能蘊含最多爬蟲動物

東部灰袋鼠因為缺少以前可能面臨的獵人、丁哥狗威脅,於是近年來數量越來越多,造成生態問題。 取自維基創用cc

不過布萊特也說明,目前坎培拉部分草原每平方公里大概有300多頭東部灰袋鼠,牠們因為少了天敵威脅,這些大量的灰袋鼠把草吃個精光,布萊特建議應該控制袋鼠數量在每平方公里不超過100頭,在綠蔭濃密的地方應該要更少。

其中面臨最大威脅的應該是一種名為「條紋無腿蜥蜴striped legless lizard」的物種,這種蜥蜴在澳洲被列為瀕危物種,很有可能將會滅絕,2013年時為保護這種蜥蜴,坎培拉政府特別保留了幾片草地,每區至少都有2、3000隻條紋無腿蜥。不過現在卻因為袋鼠又面臨生存危機。

條紋無腿蜥蜴striped legless lizard目前在坎培拉數量是最多的,不過卻因為藏身的草地被袋鼠吃光而又面臨生存危險。 取自維基創用cc

今年澳洲大概撲殺了1500隻袋鼠,比原本計畫來得少,原因是動物保護團體的抗議。而科學家正在試驗一種袋鼠用的避孕藥,不過它太貴,每隻袋鼠的避孕成本高達2000美元;以射殺的方式撲殺的話,每隻成本大約300美元。

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